Resultaternes mand

Nils Smedegaard Andersen. Foto: A.P. Møller-Mærsk

Nils Smedegaard Andersen. Foto: A.P. Møller-Mærsk

RØDE TAL: Det var en tvivlsom ære, der tilfaldt A.P. Møller-Mærsks direktør Nils Smedegaard Andersen, der som den første chef for olie- og rederigiganten A.P. Møller-Mærsks koncernen nogensinde præsenterede et regnskab med røde tal på bundlinjen. Underskuddet lyder helt nøjagtigt på 5,5 milliarder kroner efter skat mod et plus på 17,5 milliarder sidste år. Smedegaard forklarer det med en "fremtidssikring". At koncernen vil begynde at tjene penge før konkurrenterne. Ikke desto mindre er resultatet nok ikke noget, den 51-årige og ellers så succesfulde Smedegaard er stolt af. Nils Smedegaard blev helt usædvanligt hentet uden for Mærsks egne rækker i 2007. Det var en mand med internationalt udsyn, Mærsk hentede ind fra Carlsberg-koncernen. Her var han vant til at handle på stort set alle verdens markeder og dagligt lede 31.000 mennesker fordelt over det meste af kloden. Med Mærskgruppen steg det antal til 120.000. Smedegaard kom til Mærsk med et ry i erhvervskredse som "resultaternes mand". Altid med tallene i fokus og særdeles handlekraftig. I ly af krisen hos Mærsk har Nils Smedegaard da også fyret tusindvis af folk. Høj som lav i koncernen. Han har gennemført omkostningsreduktioner for mere end to milliarder dollars. Det har betydet, at det er en mere robust virksomhed, der kommer ud af krisen på trods af det enorme underskud. Og i øjeblikket vinder Mærskkoncernen sågar markedsandele rundt om i verden. Men Smedegaard kan ikke alene. Det er han klar over, og han er en udpræget holdspiller. Noget mange af koncernens medarbejdere lige har skullet vænne sig til. Flere kilder i Mærsk peger på, at den administrerende direktør sjældent træffer en stor beslutning uden at konsolidere den med andre i firmaet. Det gøres ved at diskutere, analysere og tænke strategisk i den givne situation. Og ingen bud er for dumme i den proces. Men den endelige beslutning bliver dog altid truffet af én mand: Smedegaard. Perspektiverne i Mærsk er også ændret med Smedegaard Andersen. Virksomheden bliver i højere grad styret som business. Der bliver mindre tid til at tage følelsesmæssige hensyn. Det handler om tallene på bundlinjen. Flere peger på, at for eksempel Lindø-værftet, som Mærsk Mc-Kinney Møller holdt i live i mange år, med Smedegaard ville være blevet lukket, så snart det ikke var forretningsmæssigt ansvarligt at drive det. For det ville skade tallene på bundlinjen. En bundlinje, der skal rettes op indenfor det næste år, hvis ikke Smedegaards stol på Esplanaden skal begynde at blive varm. Dog peger flere økonomiske eksperter på, at Smedegaards initiativer er så fremsynede, at han sagtens kan lave et godt regnskab næste år.