EMNER

Rice indleder rundrejse i Egypten

KAIRO:Den amerikanske udenrigsminister, Condoleezza Rice, tog tirsdag i Egypten hul på en Mellemøst-rundrejse med det formål at presse på for Washingtons demokratiseringsproces i regionen. Udviklingen i Irak, bekymring over Irans atomprogram og Hamasbevægelsens fremmarch stod højt på dagsordenen for de samtaler Rice skulle have i Egypten. Rice begyndte sit besøg i Kairo med et møde med den egyptiske efterretningschef, Omar Suleiman, der var været en nøgleforhandler med de palæstinensiske selvstyremyndigheder og radikale palæstinensiske grupperinger. Den radikale Hamasbevægelses sejr sidste måned ved de palæstinensiske parlamentsvalg er den seneste udfordring mod USA's planer for udviklingen i Mellemøsten. Den palæstinensiske præsident, Mahmoud Abbas, bad tirsdag Hammas om at indlede forhandlinger om dannelsen af en regering og slå ind på hans egen plan for forhandlinger med Israel. Hidtil har Hamas afvist sådanne forhandlinger med den begrundelse, at bevægelsen er blevet valgt på et program, der afviser de hidtil indgåede aftaler med Israel. Egyptens præsident, Hosni Mubarak, som mødes med Rice onsdag, har slået på, at USA og Israel bør give Hamas mere tid til at finde en politisk linje ovenpå den overraskende valgsejr. I modsætning til Washington og israelerne, mener Mubarak, at Hamas meget vel kan være den bevægelse, der bedst evner at skabe fred med den jødiske stat. Egypten, der har et godt forhold til Hamas, er også imod USA's trussel om at indstille økonomisk hjælp til de palæstinensiske selvstyremyndigheder, og siger, at det vil skubbe palæstinenserne henimod, hvad Mubarak kalder "ekstremisme". Det statslige, egyptiske nyhedsbureau MENA skrev mandag, at Egypten vil råde Rice til ikke at drage forhastede beslutninger, hvad angår Hamas. Det citerede en diplomatisk kilde for at sige, at "Egypten under samtalerne med Rice vil fremføre, at det er vigtigt at give Hamasbevægelsen en chance og tid, når den skal danne regering". Rice skulle tirsdag også have samtaler med den egyptiske premierminister, Ahmed Nazif, og udenrigsminister Ahmed Aboul Gheit. Onsdag rejser hun videre til Saudi-Arabien og De Forenede Arabiske Emirater. /ritzau/AFP