EMNER

Rigt land med problemer

FINANSLOV Europas stærkeste økonomi. Det er Danmarks, erklærede en tilfreds finansminister Thor Pedersen (V), da han tirsdag fremlagde regeringens forslag til en finanslov for 2007. Thor Pedersen har mange grunde til at være tilfreds. Pengene fosser ind, så statens gæld falder dramatisk år for år. Driftsoverskuddet næste år bliver formentlig på et sted mellem 70 og 80 milliarder kroner. Samtidig er beskæftigelsen den bedste nogensinde - de seneste dage har vist, at det officielle arbejdsløshedstal på 123.000 er svært at tage alvorligt, for Danmark har stort set fuld beskæftigelse. Men Thor Pedersen har også problemer, selv om han helst tørrer dem af på kommunerne. For hvis man kom fra en fremmed planet og fik fortalt, at Danmark var et af klodens rigeste lande, mens man besøgte skoler og hospitaler eller beså veje og skinner - så ville man tro, at det var løgn. Skolerne forfalder, vejene smuldrer, og mange steder stammer skinnerne tilbage fra damplokomotivernes tid. Regeringen fremhævede igen tirsdag, at kommunerne bruger mange penge, flere end aftalt. Derfor er klynkeriet over kommunale besparelser skabt af medier og socialdemokrater, antydede Thor Pedersen. Igen. Men det er ganske reelt, at for eksempel Aalborg Kommune mangler et sted mellem 100 og 200 millioner kroner i at få budgettet til at nå sammen. For hver enkelt borger er de kommunale besværligheder langt mere nærværende og vedkommende end statens flotte regnskab og budget. Det er også derfor, at et flertal af befolkningen mener, at den offentlige service er forringet under VK-regeringen, selv om der i reelle tal bruges flere penge. Den modsætning bør regeringen tage alvorligt i de kommende forhandlingen om finansloven. Det økonomiske råderum er meget stort, men det buldrende privatforbrug behøver ingen skattelettelser her og nu. I stedet kunne pengene gøre meget mere gavn på brede forbedringer af infrastrukturen - skoler og skinner var oplagte steder at begynde. De seneste fem år har regeringen indgået forlig om finansloven med Dansk Folkeparti. Forhåbentlig betyder forårets velfærdsforlig, at en bredere kreds får indflydelse på årets vigtigste lov. En velholdt infrastruktur er også med til at skabe velfærd.