EMNER

Rigtig skidt for europæisk vækst

KØBENHAVN:Der er ikke meget at gøre godt med for at trække Europas økonomiske vækst i gang, og cheføkonom i Nordea, Helge J. Pedersen, mener, at EU-Kommission har ret i, at væksten kun bliver på en procent i år, og at Tyskland - Europas største økonomi - har udsigt til recession i andet halvår. - Det ser sløjt ud, og det er meget svært at se, hvad der skal kunne trække væksten i gang. Der er jo ikke stærk markedsvækst nogen steder, siger Helge J. Pedersen. EU-Kommissionen regner med, at antallet af ledige vil vokse med 1,4 million fra 2002 til 2004, og det er rigtig skidt for folks tillid til fremtiden. - Europa må sætte sin lid til mere vækst i den øvrige del af verden, at både USA og Fjernøsten kommer i gang, og at europæisk eksport vil kunne trække væksten, siger Helge J. Pedersen. På den europæiske front er der kun lidt at gøre godt med, da de store EU-lande allerede har så store underskud på statsbudgetterne, at de er i konflikt med stabilitetspagten, der er euroens grundlov. Derfor kan der ikke lempes på finanspolitikken, som ellers ville kunne gavne væksten, og Helge J. Pedersen venter ikke, at den sløje udsigt vil få euro-landene til at slække på de stramme krav om maksimum tre procent af bruttonationalproduktet i underskud på statsbudgetterne. - Det vil skabe mistillid til stabilitetspagten, så det vil de ikke gøre. De vil følge linjen fuldt ud og også skride til sanktioner over for de lande, der ikke får rettet underskuddet op, siger Helge J. Pedersen. Euro-renten er det eneste redskab, EU kan bruge, og økonomerne forventer en sænkning på yderligere en halv procent i løbet af året. Det vil stimulere både investeringer og privatforbrug. For Tysklands vedkommende er der ikke ret meget at gøre. I årevis har fraværet af strukturreformer på arbejdsmarkedet hæmmet den økonomiske vækst, men selv om politikerne gennemførte reformer nu, ville det ikke hjælpe. - Strukturreformer er længe om at virke, så det vil ikke hjælpe i den nuværende situation, men kun på længere sigt, siger Helge J. Pedersen. /ritzau/