Rikke i kælderen

Rikke Nielsen forsøger at bevare humøret

BUDAPEST:Hun var udset som back up for playmaker Rikke Hørlykke på pladsen som playmaker. Men Aalborg DH"s Rikke Nielsen har levet en omtumlet tilværelse under EM - og er blevet holdets buffer eller skraldespand. Vælg selv. - Jeg ved ikke om det er det ene, eller det andet - men det har i hvert fald været en svær opgave, siger Rikke Nielsen inden kampen mod Rusland. - Det hele handler jo om at jeg skal være superskarp, når jeg endelig får chancen - og jeg synes da heller ikke det er gået dårligere for holdet, når jeg er kommet ind. Men svært, det har det været, siger Nielsen lidt trykket. I de første kampe fik hun kun få minutter på banen som back - uden at imponere eller spille sig på holdet. Og i torsdagens sensationelle sejr over Ungarn endte hun overraskende som afløser på pladsen som venstre fløj - for første gang i hendes voksne liv. - Jeg har ikke spillet på fløjen siden jeg var otte eller ni år gammel, så det var lidt underligt, men Henriette Mikkelsen havde brug for en pause, og så måtte jeg jo forsøge at løse opgaven så godt, som jeg kunne, siger hun. Med slet skjult skuffelse. Hjem til oprejsning Rikke Nielsen var allerede inden afrejsen til Ungarn klar over, at hun ville få en uvant rolle som all-round-spiller på holdet. Og selv om hendes træner i Aalborg DH, Christian Dalmose, har været ude med riven efter Jan Pytlick for ikke at bruge hende rigtigt på landsholdet, så fortryder hun ikke, at hun sagde ja til rollen. - Jeg er glad og stolt over at være med, men hvis jeg selv kunne bestemme, så skulle jeg nok have spillet noget mere - og på en anden måde, siger Rikke Nielsen. Trods succes for holdet og gråtoner på Rikke Nielsens EM-generalieblad, mener hun ikke der bliver brug for håndboldmæssig krisehjælp, når slutrunden er overstået. - Jeg håber da stadig, at gode gamle Rikke findes herinde et sted - men jeg indrømmer da gerne, at jeg glæder mig til at spille for DH igen. Når jeg har spillet den første kamp derhjemme, så vil jeg puste lidt ud og forhåbentlig tænke - så, nu er jeg tilbage igen, siger Rikke Nielsen. Lidt melankoli Hun smiler og griner høfligt med holdkammeraterne og journalisterne - men har skuffelsen med som et lille melankolsk flash i øjnene. Og hun regner da heller ikke med, at EM-heldet vender i de sidste kampe. - Nej, jeg må bare være klar til at spille de pladser, som landstræneren beder mig om. Selv hvis det skulle være på fløjen igen, siger hun.