Rioch selv skyld i fyreseddel

Midlertidig træner gravede sin egen grav i AaB-lejren

AALBORG:Efter at AaB i sommer spillede guldet hjem i SAS-ligaen, sagde Erik Hamrén farvel som cheftræner, og ind fra siden kom i stedet den 61-årige skotte Bruce Rioch. Oprindeligt var han slet ikke med på kandidatlisten over mulige afløsere for Hamrén, men da Lynge Jakobsen forgæves havde forsøgt at hente Magnus Haglund, Keld Bordinggaard, Kent Nielsen og Morten Wieghorst til Aalborg, så valgte han i stedet at hive Bruce Rioch ud af sin pensionstilværelse i England. - Han har den erfaring, som er krævet, nu hvor vi skal ud og spille Champions League-kvalifikation, og fra hans tid i OB har jeg fået de bedste referencer, lød det fra sportsdirektør Lynge Jakobsen ved præsentation i juni. Fire måneder senere valgte han selv at fyre Bruce Rioch og sagde samtidig, at han fortrød ansættelsen. Det forstår man godt, når man ser på, hvad skotten reelt udrettede som AaB-træner. Ganske vist kan han skrive på sit CV, at han kvalificerede holdet til gruppespillet i Champions League, men det var i virkeligheden ikke en præstation men et krav. Med en yderst taknemmelig lodtrækning, hvor kun de makedonske og litauiske mestre stod i vejen, så var de danske mestre klare favoritter til at gå hele vejen. Naiv taktik I SAS-ligaen lykkedes det kun Bruce Rioch at føre sit hold til sølle to sejre i 10 kampe med en naiv taktik blottet for defensiv organisation. Sejrene kom da også i hus med møje og besvær mod de to mest taknemmelige modstandere i skikkelse af nyoprykkerne Vejle og SønderjyskE. I åbningskampen i Champions League leverede Bruce Rioch sit eneste bemærkelsesværdige resultat i sin AaB-tid, da det blev 0-0 mod Celtic i Glasgow. I optakten til kampen havde skotten dog mere travlt med at promovere sig selv og slå fast, at han regnede med at være ledig på trænermarkedet fra nytår. Det samme scenarie gentog sig i den efterfølgende hjemmekamp mod Manchester United i en grad, så man sad og krummede tæer på det officielle pressemøde før storkampen på Energi Nord Arena. Ubrugelige reserver Hvad værre var, så brugte Bruce Rioch også en stor del af sin tid i AaB på at brokke sig over den smalle trup - og på at demonstrere sin holdning offentligt ved så vidt muligt at undgå at skifte ud. - Vores reserver er ikke gode nok, og det ville være at gøre dem en bjørnetjeneste at sende dem på banen, lød det blandt andet fra Rioch efter det totale kollaps i slutfasen af 6-3 opgøret mod Villarreal i Champions League. At den aldrende skotte så efterfølgende indlod sig i et skænderi med sportsdirektør Lynge Jakobsen og bestyrelsesformand Per Søndergaard betød, at han næsten bad om at blive fyret. Det skete så to dage senere. I øvrigt havde Rioch ret i, at AaB's trup var en anelse for smal - men at reserverne var ubrugelige modbeviste både Patrick Kristensen og Jens-Kristian Sørensen, da de i det afsluttede Champions League opgør mod Manchester United på Old Trafford blev skiftet ind og var med til at holde stand mod verdensstjernerne.