EMNER

Risiko for strid om stemmeoptælling i Ohio

Ohio bruger stadig de forkætrede hulkort-afstemningsmaskiner. Det er et af flere kritikpunkter om valget, der er rettet mod den republikanske statssekretær.

AMHERST:Hvis amerikanerne troede, at det var slut med valgkaos efter det fem uger lange efterspil i Florida i 2000, bør de komme på andre tanker. Meldinger fra en række delstater, som ligger på vippen ved det kommende præsidentvalg i USA, tyder på risiko for nye problemer ved stemmeoptællingen. Det gælder i Florida, men det er også tilfældet i Ohio. I Ohio anvender 68 ud af 88 amter fortsat de forkætrede hulkort-afstemningsmaskiner. Det var den afstemningsmetode, som førte til så meget ballade i Florida for fire år siden, fordi der var forskellige tolkninger af stemmeafgivningen. Ydermere har Ohio i modsætning til mange andre stater ikke investeret i ny teknologi til støtte for hulkortmaskinerne. Denne elektroniske anordning vil på stedet afkode vælgerens stemmeafgivning og kan få vælgeren til at bekræfte denne, inden han eller hun forlader valgstedet. Ohio er også kendetegnet ved uenighed om brevstemmer og anvendelsen af det føderale tilskud til afviklingen af valget. Selv vægten af det papir, der er blevet anvendt til at registrere vælgere, har været genstand for slagsmål mellem demokrater og republikanere. Det Demokratiske Parti i delstaten har indgivet søgsmål ved en forbundsdomstol mod delstatens republikanske statssekretær, der har til opgave at overvåge valgets gennemførelse. Statssekretæren, J. Kenneth Blackwell, er samtidig en ledende skikkelse i præsident George W. Bushs kampagne for genvalg. Blackwell afviser vælgere, som vil brevstemme et andet sted end i deres egen kreds. Men der er forvirring blandt vælgerne om, hvilken valgkreds de tilhører efter en ændring af kredsene som følge af den seneste folketælling. Ydermere har mange kredse ikke oplyst befolkningen om kredsenes nye udstrækning. Kenneth Blackwell har desuden forlangt, at vælgere lader sig registrere på et meget tykt stykke papir, fordi blanketter af denne type angivelig ville være lettere at håndtere. Men mange vælgere i Ohio har brugt afbildede vælgerregistreringsblanketter i den lokale avis eller har hentet blanketten fra internet til formålet. Disse "uautoriserede" versioner er statssekretæren indstillet på at kassere. Blackwell er endvidere hovedperson i en strid om et bidrag fra den amerikanske forbundsregeringskasse til valgmyndighederne i Ohio. Valgkredsene i Ohio indkaldte til et krisemøde, fordi pengene ikke blev givet videre til dem. I stedet vil Blackwell bruge størstedelen af beløbet på et fremstød i medierne i hele staten, der skal opfordrede folk til at benytte sig af deres stemmeret. Kampagnen vil blandt andet bestå i tre tv-reklamer med republikaneren Blackwell som hovedperson. /ritzau/