Rock'n'rolls grand old man

Kim Balslev
navne@nordjyske.
Den amerikanske sanger Chuck Berry er trods de 85 år stadig aktiv på scenen - her er foto fra nytårsdag 2011 i The Congress Theater, Chicago. Foto: Timothy Hiatt/Scanpix 2011
Musik 17. oktober 2011 06:00

¤Chuck Berry, amerikansk sanger, guitarist, sangskriver og rock'n'roll-pioner, fylder tirsdag 85 år. Ganske vist havde Bill Haley sat rok og rul i gang med "Rock Around The Clock", Little Richard havde drønet sig igennem "Tutti Frutti" og Elvis havde hyldet sin mor i "That's Allright Mama". Men det flyttede ikke meget andet end fødderne, og det er en udbredt opfattelse i musikkens verden, at det var Chuck Berry, der for alvor startede rock'n'roll, da han i 1955 gik i et studie i Chicago og lavede nummeret "Maybellene" om pigen, der kører i en Cadillac Coup de Ville og ikke bare vil være tro. Nu blev der sat ord på teenagerdrømme om skole, biler, dans og sex, der siden er indgået i rockmusikkens standardrepertoire. Og hvis der er en enkelt sang, som repræsenterer hele rockgenren er det Chuck Berrys "Johnny B. Goode" fra 1958. For tre år siden erobrede nummeret førstepladsen på listen "100 Greatest Guitar Songs of All Time". De to minutter og 42 sekunders intense selvbiografi om en sydstats-bondedreng, der vokser op i et skur i Louisiana er den eneste sang, der er sendt ud i rummet. Det var til rumskibet Voyager 1, som modtog den på radiosignaler i 1977. Fra Chuck Berrys gyldne år 1958 er også rockklassikere som "Roll Over Beethoven" og "Sweet Little Sixteen". Charles Edward Anderson (Chuck) Berry er stadig koncertaktiv, men i noget lavere gear, efter at han sidste vinter faldt om på scenen under sin optræden på Concert Theater i Chicago. Han har både indiansk og afrikansk blod i årerne og voksede op i St. Louis, Missouri, hvor moren var skolelærer og faren tømrer og lægpræst i den sorte baptistkirke. Chuck kedede sig i skolen, som han droppede, da han var 15 år. Han fik hurtigt rodet sig ud i kriminalitet og fik i 1944 sin første fængselsdom, der var på tre år. I det hele taget har han med diskutabel opførsel ikke gjort det let for sig selv at opretholde sin legendestatus. I 1962 måtte han igen i fængsel for at have kørt en 14-årig prostitueret, indiansk pige gennem fire stater med såkaldt "amoralsk formål". Som 52-årig fik Berry sin sidste fængselsdom for skattesvig. Han købte sin første guitar i 1950 og spillede blues, jazz og country inden gennembruddet med "Maybellene". Da hans musik om den rodløse, rastløse teenagetid gik noget af mode omkring 1970, droppede Berry for nogle år pladeindspilningerne og drog på endeløse koncertturnéer. Til Berrys 80 års fødselsdag skrev forhenværende præsident Bill Clinton i et brev til ham: - Vores liv er rigere, vores musik mere mindeværdig og vores kunstneriske åre stærkere på grund af dig. Keith Richards er ikke mindre rosende i sin karakteristik af Chuck Berry: - Han spiller den ypperste rytmeguitar af alle, siger guitaristen fra The Rolling Stones. /ritzau/

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...