Teater

Rockmusikkens pæne dreng

Tommy Steel som han så ud engang i 1960'erne under en koncert i KB Hallen i København.Foto: Scanpix

Tommy Steel som han så ud engang i 1960'erne under en koncert i KB Hallen i København.Foto: Scanpix

¤Tommy Steele, engelske sanger og entertainer, fylder i dag 75 år. Tommy Steele blev i 1956 lanceret som et britisk modspil til den gryende rock'n'roll-scene i USA. Med storsælgende numre som "Rock with the Caveman", "Singing the Blues", "Water, Water" og frem for alt sin kendingsmelodi "I Got a Handfull of Songs" sås Tommy Steele i Europa som Elvis Presleys konkurrent om tilnavnet "rockkongen". - Men jeg var jo ikke nogen Elvis, som Tommy Steele siger i dag. - Da jeg gik på scenen i 1956, var jeg den, forældrene trygt kunne sende deres børn af sted til koncert med. Undertoner af provokation og sex var slet ikke mig, lyder det fra den engelske sanger og entertainer. Tommy Steele er da også meget passende blevet kaldt manden, der gjorde rocken stueren, og omdømmet som den pæne, altid naturligt smilende proletardreng fra London har ikke forladt ham efter 55 år i showbiz. Ej heller hans karakteristiske cockney-engelsk. Karrieren som rocksanger blev kort. Allerede omkring 1960 sagde han farvel til skarerne af hvinende teenagere og tog fat på en ny karriere inden for music-hall og musicals. - Mine store idoler var ikke rock'n'roll-stjernerne. Det var Gene Kelly, Fred Astaire og Danny Kaye, jeg så op til - de store dansere og entertainere fra de film, jeg havde set, fortalte Tommy Steele under et af sine talrige besøg i Danmark i 2001. Både i London og på New Yorks Broadway har han haft forrygende succes med opsætninger som "Half a Sixpence", "The Happiest Millionaire" og "Hans Christian Andersen" med slagnummeret "Den grimme ælling". Tommy Steele kalder Danmark sit andet land. Det var her, han i 1957 første gang optrådte uden for Storbritannien, og han er siden vendt tilbage gang på gang til glæde for sin store fanskare her i landet. Tommy Steele er stadig aktiv på scenerne med for eksempel hovedrollen i musicalen "Doctor Doolittle" og rollen som Scrooge i et andet Charles Dickens-værk, "Et juleeventyr"./ritzau/