Romantisk crooner

¤Engelbert Humperdinck, hitmager, fylder mandag 75 år. Den engelske kvindebedårer med den mørke, bløde stemme og det mandige firskårne ansigt havde sine velmagtsdage i 1960'erne og 70'erne. Dengang smed kvinder trusser op på scenen til Engelbert Humperdinck. Tiden er forlængst løbet fra hans store hits som "Release Me" (1967) og "After the Lovin'" (1976), men han turnerer stadig med de gamle sange for en lille, men fast skare af aldrende fans. For at sætte hans popularitet i 1960'erne i relief, så røg storhittet "Release Me" ind på top 10 på begge sider af Atlanten - og i Storbritannien blev sangen nummer ét og forhindrede dermed The Beatles' "Strawberry Fields Forever" at nå den absolutte top. Singlen "Release Me" var på top 50 56 uger i træk. Efterfølgere som "The Last Waltz" og "There Goes my Everything" beseglede hans ry som crooner. Engelbert Humperdinck blev født som Arnold George Dorsey i en søskendeflok på 10 i Madras i Britisk Indien. Faderen var britisk officer, og familien flyttede til Leicester i Storbritannien, da Arnold var 10 år. Navnet Engelbert Humperdinck tog han som kunstnernavn - og siden som fast navn - på opfordring fra impresarioen og manageren Gordon Mills, der også havde en vis Tom Jones i sin stald. Det var Mills, der gav Humperdinck vind i sejlene. Indtil da havde Humperdinck kun med lille eller ingen succes sunget på pubber og mindre scener. I 1970'erne var der fortsat gang i pladeindspilningerne, selv om den type romantiske ballader, han sang, så småt var ved at blive gammeldags. Han optrådte hyppigt i Las Vegas og lignende steder. I 1980'erne og 90'erne var han fortsat "noget ved musikken" med mange koncerter til de færre og færre fans. Så sent som i 2000 var han på den britiske top fem med albummet "Engelbert at His Very Best". Han var ikke glemt - og netop nu er han i gang med en verdensturne. Humperdinck har fire voksne børn med hustruen Patricia - og to børn uden for ægteskab. Det ene vedkender han sig ikke faderskabet til, men han betalte alligevel et pænt engangsbeløb - man er vel en gentleman. /ritzau/