Rumsfeld i Irak - 14 dræbt af bombe ved moske

BAGDAD:Den amerikanske forsvarsminister, Donald Rumsfeld, var i går på et overraskende besøg i Irak. Her advarede han om, at det vil tage tid for de irakiske sikkerhedsstyrker at knuse overvejende sunnimuslimske oprørere. Hans udtalelser var en frisk påmindelse, da 14 mennesker senere på dagen blev dræbt af en bilbombe uden for en shiamuslimsk moske nordøst for Bagdad. Rumsfeld er den højest placerede amerikanske regeringsrepræsentant, som har været i Irak efter valget sidst i januar. Han landede tidligt om morgenen i Mosul i den nordlige del af landet, og her sagde han til amerikanske soldater, at valget var en god begivenhed for irakerne, men at "der stadig er udfordringer forude". - Man kan om mange af dem ikke forvente, at de opfører sig og fungerer, som om de var krigshærdede veteraner. Men det vil de snart være, sagde Rumsfeld om de irakiske sikkerhedsstyrker, som er under opbygning. - Det er de nødt til at blive, for det er irakerne, som på længere sigt skal nedkæmpe oprøret, sagde Rumsfeld. Han sagde senere til journalister efter et møde med den fungerende irakiske premierminister, Iyad Allawi, at træningen af de irakiske styrker bærer frugt. 14 mennesker blev dræbt, og 22 andre blev såret, da en selvmordsbombe i en bil sprængtes foran en shiamuslimsk moske i byen Balad Ruz nordøst for Bagdad. Eksplosionen skete lige efter fredagsbønnen, mens folk var på vej ud fra moskeen. Officer Maher Salah forklarede, at de lokale sikkerhedsstyrker havde fået besked om, at der var planer om en bilbombe i Balad Ruz, som ligger 65 kilometer fra hovedstaden. Ligeledes i går blev syv mennesker dræbt, da bevæbnede mænd stormede et shiamuslimsk bageri i Bagdad. Yderligere 12 mennesker mistede livet i separate angreb fordelt over hele landet. Angrebene var de seneste af en række, som tillægges vrede sunnimuslimer, der har fået deres magt beskåret efter den amerikanske invasion for næsten to år siden. Det befolkningsmæssige flertal af shiamuslimer ventes at få befæstet deres majoritet, når resultatet af valget for næsten to uger siden offentliggøres. /ritzau/Reuters