Russiske raketter skal afmonteres

Danskerne på hårdt arbejde mod verdensstjernerne

OSTRAVA:Historien om det russiske ishockeylandsholds muligheder ved dette års VM kunne passende tage afsæt i den klassiske folkefortælling om hønen og ægget. De russiske forventninger til VM er lige så store som det enorme land selv. Alt andet ville være unaturligt for en nation, der er den suverænt mest medaljegrådige igennem tiden. Hele 23 VM- og 8 OL-guld har russernes ishockeysønner hjemført. Nu skal Canada væltes af tronen, og det skal gøres ved hjælp af en milliardær og en teenager. Rigmanden er Alexei Yashin, som med en indtægt på over en milliard danske kroner for en ti-årig kontrakt med NHL-klubben New York Islanders, må siges at have forhandlet klogt. Teenageknægten er den blot 18-årige Aleksander Ovechkin, der er det største up-and-coming hockeyfænomen, verden kan fremvise i øjeblikket. Russisk grådighed Alexei Yashin selv havde næppe drømt om, at han skulle komme til at drive det så vidt, da han som barn tillærte sig hockeyfaget på de bundfrosne søer i Sverdlovsk. Men op igennem ungdomsrækkerne blev den hastigt groende russer hurtigt en eftertragtet vare på hylden for de glubske nordamerikanske ishockeyagenter. Til sidst slog den canadiske klub Ottawa Senators til og smækkede en aftale på bordet, som Yashin selv retfærdiggjorde ved at score 30 gange i sin debutsæson, hvor han også blev udtaget til All Star-holdet. Over de næste sæsoner blev Yashin hurtigt Ottawas største profil, og med 194 mål fordelt over seks sæsoner blev han også holdets suveræne topscorer. Men så krakelerede idyllen. Yashin stillede sig på bagbenene over, at han kun skulle tjene godt 35 millioner danske kroner i sæsonen 1999-2000. Han mente, han var langt mere værd. Og selvom Yashin havde et år tilbage af sin kontrakt, kvittede den tvære russer NHL-karrieren til fordel for CSKA Moskva, der ikke engang kunne betale en tyvendedel af hans surrealistiske honorar. Big star Selvom den 195 centimeter høje og 102 kilo tunge russer vendte tilbage til Ottawa sæsonen efter, var skaden sket, og de langt mindre bemidlede canadiske ishockeyfans kunne ikke tolerere Yashins grådighed. Det blev til en pinefuld sortie for målscoreren, der i stedet måtte trøste sig med milliardkontrakten fra New York Islanders. I forbindelse med Yashins franske visit i hjemlandet nåede den tidligere AaB-spiller Andrei Raisky at spille i kæde med stjernen. Raisky selv, som er en mand af få ord, kunne kun beskrive russeren, som en greedy, big star. - Multimilliondollars, grinede Raisky, mens han ivrigt nuldrede pege- og tommelfingeren mod hinanden. På vej Endnu har kæmpetalentet Ovechkin ikke sat flere hundrede millioner ind på bankkontoen. Men den 18-årige forward er på vej. NHL-klubberne står i kø for at hverve kometen. Og det er hævet over enhver tvivl, at Ovechkin vil blive valgt som den første ved sommerens årlige draft (NHL's talentudvælgelse, red.). Normalt gennemgår talenterne en modningsproces på et par år i mindre klubber, inden de kastes for løverne i NHL, men der er nok ikke tvivl om, at Ovechkins fremtidige klub bryder normen, og allerede introducerer spilleren i den kommende sæson i verdens stærkeste liga. Ovechkin selv er allerede i gang med at dokumentere sit vidtfavnende potentiale. I en testkamp op til VM i den finske by Lahti gav han prøver på talentet med to scoringer, da russerne besejrede Finland 3-2, og for en uge siden blev han atter dobbelt målscorer, da Rusland imponerede ved at slå de tjekkiske VM-favoritter med 8-4, endda her i Ostrava. Forstærkede russere Ovechkin er et typisk eksempel på den russiske ishockeyskole. Lynhurtig og adræt på skøjterne med en storslået evne til at dække pucken af, inden han kan sætte punktum med et dødbringende aftræk. Sådan kan de fleste af russerne beskrives, og udover Yashin og Ovechkin kan den aldrende russiske træner Viktor Tikhonov til dette VM mønstre et mandskab, der på papiret er langt stærkere end den rustrøde armé, som blev elimineret allerede i kvartfinalen af Tjekkiet ved sidste års VM. Forinden havde bjørnen dog været glubsk nok til at fortære Danmarks løver med 6-1 i mellemrunden. I år regner russerne med et langt bedre resultat. Nu er mange af de unge hjemlige spillere skiftet ud med etablerede stjerner fra NHL. Russernes største bekymring er, om holdet nu også kan fungere som en sammenspillet enhed. Netop derfor skal Danmark være glad for at få Rusland i holdets åbningskamp, inden raketten flyver alt for hurtigt. For Tikhonovs tropper kommer med garanti op i høj kadence, og er blandt de absolutte VM-favoritter. sønder