Ryanair udfordrer SAS i Skandinavien

Århus, tirsdag /ritzau/ Det irske lavprisflyselskab Ryanair iværksætter nu et frontalt angreb på SAS. Det opruster med et nyt lufttrafikalt knudepunkt i lufthavnen Skavsta syd for Stockholm og opretter derfra seks nye ruter, heraf den ene til Aarhus Lufthavn. Dermed skærper det konkurrencen med det i forvejen kriseramte skandinaviske flyselskab på SAS' traditionelle hjemmebane. Den nye flyrute fra Aarhus til Skavsta, der får premiere 4. april, får en daglig afgang tur/retur syv dage om ugen. Prisen bliver 399 kroner for en enkeltbillet og hermed er der, ifølge Ryanairs kommunikationschef John Rowley, sparet ikke mindre end 85 procent af, hvad den nuværende pris er hos SAS. - Vi bryder SAS' monopol på det danske marked og giver endelig danskerne mulighed for at flyve lavpris til Stockholm. Et privilegium som SAS alt for længe har nægtet deres passagerer, siger John Rowley. Han præsenterede Ryanairs nyskabelser på et pressemøde i Aarhus Lufthavn tirsdag. Samtidig blev der holdt pressemøder om samme emne andre steder i Skandinavien. Samtidig med ruten til Aarhus bliver Skavsta udgangspunkt for nye ruter til Glasgow, Torp i nærheden af Oslo, Paris, Hamburg og Tammerfors i Finland. Direktøren for Aarhus Lufthavn, Ole Paaske, betegner Ryanairs initiativ som en kærkommen mulighed for at "lukke det hul," som et stadigt faldende passagertal på indenrigsruterne efterlader. - Ryanair regner med, at 100.000 passagerer årligt vil benytte sig af den nye rute, og holder det stik, vil det betyde, at Aarhus Lufthavn kan holde budgettet for indeværende år, siger Ole Paaske til Ritzau. Han mener dog, at den psykologiske effekt af en ny rute på længere sigt vil være den største gevinst for Aarhus Lufthavn. Også de lokale turistorganisationer vejrer morgenluft i forbindelse med den nye rute. Danmark har de senere år oplevet en stigning i antallet af svenske turister, men indtil videre er det først og fremmest Sjælland, der har haft glæde af den udvikling. Nu håber direktør Jens Hausted, Østjyllands Turistudviklingsfond, at svenskerne vil komme flyvende til Århus og omegn. - Vi ved, at svenskerne godt kan lide at flyve, og med den lave pris bliver destinationen interessesant for både børnefamilier på sommerferie og andre, der måske blot ønsker at henlægge en forlænget weekend til Østjylland, siger Jens Hausted. Han er godt tilfreds med, at afgangstidspunktet er fastsat til sidst på eftermiddagen, da det giver mulighed for eksempelvis at tage af sted efter arbejdstid fredag. Prisen på 399 kr. for en enkelt billet fra Skavsta til Aarhus eller omvendt kan man kun opnå ved at booke billetten via Ryanairs hjemmeside på internettet. Ryanair er i øjeblikket Europas mest succesrige luftfartsselskab, både når det gælder vækst i passagertal og indtjening. Selskabet begyndte at operere i Danmark i 1995, og i det år tog 3,5 millioner passagerer en tur med det irske selskab. I år forventer Ryanair et samlet passagertal på 15 millioner i hele Europa. Foruden det nye knudepunkt i Skavsta har Ryanair baser i Hahn ved Franfurt, Charleroi nær Bruxelles og i Milano. /ritzau/