Redningsvæsen

Rykker ud for sidste gang

Efter 37 år som brandmand i Dronninglund går Leo Poulsen nu på pension i en alder af 68 år

Leo Poulsen går i dag på pension efter 37 år som brandmand i Dronninglund. foto: Kim Dahl Hansen

Leo Poulsen går i dag på pension efter 37 år som brandmand i Dronninglund. foto: Kim Dahl Hansen

DRONNINGLUND:I sommeren 1970 hærgede en brand Leo Poulsens brors gård. Leo Poulsen smed hvad han havde i hænderne og hjalp brandfolkene med at få styr på ilden. Og han må have haft et naturtalent for brandslukning, for dagen efter spurgte den daværende stationsleder hos Falck i Dronninglund om Leo Poulsen ikke kunne tænke sig at blive brandmand. - Og det sagde jeg ja til. Det ligger nok lidt i mig, at jeg gerne vil hjælpe andre. Og så var det jo også lidt af en drengedrøm, der gik i opfyldelse, fortæller Leo Poulsen. Dermed var grundstenen lagt til en lang karriere som brandmand i Dronninglund. En karriere der dog slutter i dag, hvor den nu 68-årig brandmand har sidste arbejdsdag. De sidste 15 år har han fungeret som holdleder på brandstationen. Ved siden af det frivillige job som brandmand i Dronninglund, har Leo Poulsen været pedel på henholdsvis Dronninglund Skole og gymnasiet. Her gik han på pension i 2006, og det skulle han egentligt også have gjort som brandmand. Efter reglerne skal man nemlig lade sig pensionere, når man fylder 67 år. Men på grund af mangel på brandmænd, har Leo Poulsen fået dispensation. Og det har han været glad for, for selvom han har overskredet pensionsalderen, så er han stadig den første der møder op på brandstationen, når alarmen går. - Selvom jeg er oppe i alderen, så er jeg ikke blevet træt af at skulle op om natten, når alarmen går, siger han. Gode og grimme brande Leo Poulsen har rykket ud til mellem 3.000 og 4.000 brande gennem tiden, og det er tydeligt, at haner stolt af sin tid som brandmand. Leo Poulsen har en scrapbog med nogle af de store og usædvanlige brande, han har været med til at slukke. Og der har været både positive og grimme oplevelser i de mange år som brandmand. Den værste brand af dem alle, var da Agersted Kro brændte, fortæller Leo Poulsen. - Agersted Kro brændte i 1976, og her brændte to børn inden. De døde af røgforgiftning, siger han mens han bladrer i scrapbogen. - I den tid man er derude, tænker man ikke så meget over det. Men når man kommer hjem, så tænker man meget på, om der var noget man kunne have gjort anderledes for at redde de børn. Og det er en af de oplevelser, man tager med sig hjem. Derfor samles brandmændene også på stationen bagefter for at tale hændelsen igennem, fortæller Leo Poulsen og kigger på avisudklippet fra branden i Agersted. Mens han bladrer videre stopper han op ved udklip af den store brand på Hjallerup Tømmerhandel i 1970¿erne, og da Hals Mosebrug brændte i 1971. Brande som Leo Poulsen også har været med til. Men faktisk var den største oplevelse som brandmand slet ikke under en ildebrand. Det var i Asaa Billardklub i 2001 under en kamp. - Det var en mand, der fik hjertestop, og det lykkedes mig at genoplive ham to gange ved hjælp af hjertemassage. Det var en virkelig stærk oplevelse, siger Leo Poulsen. Vil savne fællesskab Den nu pensionerede brandmand har tre børn og syv børnebørn. De sidste 36 år har familien været vant til, at Leo Poulsen farede ud af døren under aftensmaden, fordi alarmen gik. Og familien har også levet med, at jobbet som brandmand ikke er helt ufarligt. - Man kan selvfølgelig ikke helt undgå at tænke på sin familie, når man er til brand. Man vil jo gerne hjem igen, siger han. Leo Poulsens har indstillet sig på sin nye tilværelse som pensionist. Men han indrømmer, at han kommer til at savne spændingen ved udrykningerne. Men især det helt unikke fællesskab på brandstationen bliver et afsavn for ham. - Vi er et meget specielt folkefærd. På en måde er vi et broderskab, som stoler på hinanden. Vi har også en hård omgangstone, men det tror jeg er nødvendigt, for at kompensere for nogle af de ting, vi ser i arbejdet, siger han. Leo Poulsen slipper dog ikke helt brandstationen. Han er nemlig chauffør på en gammel brandbil, som han tager med til byfester eller til bryllupper. Og den kommer han til at bruge en del tid på fremover. Han er allerede ved at pudse og polere den til de kommende opgaver. Men Leo Poulsen er også en aktiv mand i lokalområdet, så der bliver slet ikke tid til at kede sig. Han har vagter i motionscentret, hjælper til ved Dronninglund Cup, og spiller både badminton og billard. Og så skal der selvfølgelig også være tid til både børnebørn og lidt mere havearbejde.