EMNER

Sagaparadis for sanserne ISLAND: Øen i Atlanterhavet er som en helt anden verden i pagt med naturen

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Selv om den springende gejser nok er det mest klassiske symbol på Island, efterlader vandmassernes show alligevel tilskueren i en tilstand af måben. Derfor er den hvert minut af den to timer lange køretur fra Reykjavik værd.

Flyets næse bryder efter små tre timers flyvning gennem det lavtliggende skylag i Nordatlanten, og øjenbrynene farer straks op i panden ved det syn, der åbenbarer sig langt nede. I ren overvældelse. Ansigtsmimikken bliver dog hurtigt afslappet igen, for det landskab, øjnene hviler på, emmer af fred. Ironisk nok, for Island er skabt af ild og lava fra undergrunden og havets frådende hvide tænder. Måske kommer indtrykket af fred fra den isolation, der er her. Fra det faktum, at det er naturens eget landskab, der her folder sig ud. Som øen ligger der i Atlanterhavets koldeste kvarter, ligner den månens krateroverflade. Den ligner samtidig noget fra en eventyrfilm. Den ligner også billeder, man har set af grønlandske bygder om sommeren. Med lupiner, importeret fra Canada, viser det sig ved nærmere eftersyn, for at de skal holde på den sparsomme jord. Trods genkendeligheden føles det som om øjnene betræder jomfruelig grund, afkoder nye og unikke indtryk. Huse i farvestrålende kombinationer og med flade tage i nybyggerstil springer i øjnene, da den 40 minutter lange bustur fra Keflaviks internationale lufthavn til hovedstaden Reykjavik er nær sin ende. Næppe alle vinder præmier for arkitektonisk elegance, men jo nærmere, man kommer hovedtaden, jo mere markerer sig nye hvide og blå tage på moderne etagebyggeri, som ikke blot er firkantede kasser, men som med en forskydning i facaden eller ligefrem karnapper på original vis vidner om det liv, der leves her. Om et folk, der har skabt en tilværelse i en evig modsætning mellem en pagt med og en kamp mod naturen - og en opblomstring, som ikke kun handler om lupiner. Kulinarisk forkælelse I et land, hvor selv hårdføre træer har svære livsbetingelser, skulle man mene, at kosten er simpel og ensformig. Men intet kunne være længere fra sandheden, for selv om de traditionelle islandske retter har et rustikt og fremmedartet præg over sig, så er gourmetmaden samtidig solidt til stede på Island. Den ene dag kan man teste smagsløgene på en delikat, men meget røget lokal lammespecialitet eller syltede væddertestikler fra det gamle køkken. Den næste kan man slubre et veltilberedt måltid af international klasse og snit i sig. De gode restauranter nærmest står i kø i islændingenes hovedstad, hvor der er tilbud i enhver tænkelig kulinatisk retning, naturligvis med hovedvægten lagt på fisk og skaldyr. På et af byens klassiske hoteller, Borg, tilbydes en taster-menu, hvor blækspruttetartar, rå tunfisk med ingefær samt saftigt og velsmagende vildtkød er hovedingredienserne. Startet op med et shotglas af åleskum, og rundet af med en tredobbelt dessert med blandt andet mango/koriander-lemonade. Kvaliteten og oplevelsen er i særklasse, og efter islandske forhold er prisen til at forstå. Menuen koster omkring 800 danske kroner, og det ligger klart i den billige ende af skalaen. Eksempelvis kan man risikere at skulle betale helt op til 200 kroner for en almindelig clubsandwich på et hotel eller en fancy café. Balsam for kroppen En halv times kørsel fra Reykjaviks centrum ligger Islands mest kendte turiststed. En lagune med termisk opvarmet vand, der er som hevet ud af fantasiens mest kringlede kroge. Men selv om stedet er populært, er der ingen grund til at gå uden om det i forsøget på at finde den unikke oplevelse, for i Blue Lagoon er der en god grund til, at turisterne står i kø for at komme ind. Vandet er salt og pastelfarvet i en kraftig blågrøn nuance. Det kan have en bilugt af svovl, så næsen skal lige vænne sig til omgivelserne. Omgivelserne er golde, fyldt med skarpe lavasten og kratertoppe i det fjerne, så når man nedsænker legemet i det behageligt varme og meget bløde vand, føler man sig hensat til en anden verden. Midt i basinet pumper undergrunden kogende vand op fra de dybtliggende lommer, der skaber den unikke lagune, og selv når luften er frossen og vinden barsk, forbliver vandet varmt og omsvøbende. Det er wellness på gammeldags maner, når man med de bare næver graver mudder op fra bunden af naturpoolen eller frådser i den bløde masse fra naturskabte hulninger i stenene ved bassinkanten og smører det i ansigtet. Badegæsterne med hvide muddermasker ligner væsener fra en anden planet, og som de flyder rundt i den dampende pøl, holder uret op med at tikke. Selv den mest stressede gæst oplever et velgørende vakuum, forfriskende og energigivende. Hvor er Frodo? Man fristes til at lede efter Frodo og de andre fantasifigurer fra Ringenes Herre, når man kører et par timer ind i landet fra Reykjavik. Ved vandfaldet Guldfoss åbner selve Jorden sig pludselig midt i et fredeligt flodløb, og tonsvis af vand vælter frådende ud i en kløft, hvis bund ligger så langt nede, at den er skjult af vanddamp og vandets vildskab. De grønne bakker, der omgiver Guldfoss er udstyret med små stier, som gæster kan snørkle sig via for at se dette naturvidunder fra alle vinkler. I baggrunden græsser de særlige islandske heste, og der er fri udsigt til en række kegleformede toppe, der er hjem for evig sne. Her får udtrykket ¿så langt øjet rækker¿ ny betydning, for man kan skimte flere gletchere, der ellers ligger mange timers kørsel væk. Og så er der jo gejserne. Få kilometer fra Guldfoss ligger den mest legendariske, Geysir, der dog kun springer ganske få gange om året. Til gengæld er naboen og lillebroderen mere end villig til at vise sit kunsttykke. Selv om man som gæst ikke er i tvivl om, hvad der skal ske, står man alligevel måbende tilbage og åben mund og vidt opspærrede øjne, når vandet har danset sin dans for tilskuerne. Hvis man senere selv får lyst til at danse en gejser-inspireret udfoldelse, så er Reykjavik en af Europas mest trendy byer for natteliv. I det hele taget er afvekslingen et af nøgleordene som gæst i dette utrolige land, hvor man også kan stå på ski eller tage på trekking og white water rafting. Og man kan sove helt utrolig godt i Island. Søvnen har en tendens til at blive bedre, når sanserne er mættede ved sengetid.