Samarbejde om det usynlige

Banebrydende kontrakt mellem universitet og virksomhed om fælles forskningsfaciliteter

AALBORG:En helt ny måde at arbejde sammen på - og så om noget, som er så småt, at man ikke kan se det. Det handler om nanoteknologi og om et banebrydende samarbejde mellem forskning og erhvervsliv. Aalborg Universitet og virksomheden Nanonord skrev historie i går, da der blev sat underskrifter på en aftale om et meget tæt parløb i de kommende år. Universitetet bliver medejer af faciliteter hos virksomheden på den nærliggende Skjernvej, og fællesskabet i dagligdagen skulle gerne give gevinster for både forskere og forretning. Den økonomiske del af samarbejdet udgør en investering på omkring 25 mio. kr. Et par af universitetets forskerhold, fysik og nanoteknologi, flytter ganske enkelt ind på virksomheden, og et tredje, bioteknologi, er på vej. Forhistorien er i korte træk, at Nanonords ejer og grundlægger, Ole Jensen, kendt som en af Danmarks mest succesrige iværksættere, efter at have afhændet sin virksomhed Digianswer, begyndte at interessere sig for nanoteknologi, der populært sagt foregår i atomernes verden. Ved at afsøge markedet og købe op på tvangsauktioner lykkedes det ham at sikre sig udstyr til laboratorium og fabrik for langt mindre, end man normalt skulle give. Danmarks Tekniske Universitet i Lyngby er netop i færd med at få installeret et laboratorium i mindre målestok for et sted mellem 125 og 250 millioner kroner. De samlede faciliteter hos Nanonord ville i nypris have kostet omrking en halv milliard kroner. En lignende investering ville Aalborg Universitet aldrig få råd til, og derfor er Nanonord-samarbejdet en genvej til forskningsmuligheder uden sidestykke herhjemme. Dekan Finn Kjærsdam fra det teknisk-naturvidenskabelige fakultet ved Aalborg Universitet oplyser, at der har været arbejdet med planerne siden september sidste år. - Vi går ind dette samarbejde med åbent sind, og jeg har på fornemmelsen, at begge parter får meget ud af det. Mest spændende er det måske, at man nu relativt nemt vil kunne afprøve videnskabelige ideer i den virkelige verden. Vi skal ikke først vente på, at et forskningsprojekt er helt afsluttet, og man kan også forestille sig ideer udspringe af det kommercielle miljø og blive videreudviklet af forskerne, siger Finn Kjærsdam. Han fik ved et seminar i Rebild med 75 forskere som deltagere for kort tid siden dokumenterert, hvor stor interessen er for at få lov at komme i gang med den nanoteknologiske forskning. Ole Jensen kalder samarbejdet et unikt eksempel på, hvordan det private erhvervsliv og universitetsmiljøet kan hjælpe hinanden på en meget direkte måde. - Vi åbner for anvendelsen af vore udviklings- og produktionsfaciliteter, så forskere og studerende får de bedste arbejdsbetingelser. Til gengæld håber vi at kunne drage nytte af deres resultater og ikke mindst at kunne ansætte nogle af de studerende engang i fremtiden, siger Ole Jensen. Han understreger, at Nanonord har meget store forventninger til det samarbejde, der nu indledes med AAU og i øvrigt også med den såkaldte iNano-gruppe - et samarbejde mellem AAU og Aarhus Universitet, som også har ansøgt Videnskabsministeriet om et stort fælles forskningsprojekt. Selv regner Ole Jensen med, at Nanonord vil kunne slippe de første kommercielle resultater/produkter løs i slutningen af 2004.