Samråd om miljøpenge trods Ombudsmand

KØBENHAVN:Folketingets Ombudsmand, Hans Gammeltoft-Hansen, har bedt miljøminister Hans Christian Schmidt (V) om en forklaring på anklagerne om, at han har betænkt politiske venner og sin hjemby i forbindelse med fordelingen af pengene i en såkaldt velfærdspulje i Miljøministeriet. Ministeren skal fredag forklare sig i et åbent samråd om sagen i Folketingets miljøudvalg. Samrådet blokerer ikke for Ombudsmanden, hvis udvalget ikke drager konklusioner om sagen. Det oplyste Folketingets jurister torsdag til Keld Albrechtsen (EL), som havde bedt dem undersøge juraen. Reglerne blev præciseret efter tamilsagen, da Ombudsmanden måtte trække sig, fordi Folketinget behandlede sagen. Enhedslisten ville have aflyst samrådet, hvis det blokerede Ombudsmandens arbejde, understregede Keld Albrechtsen. - Vi kan ikke risikere, at Ombudsmanden ikke kan gå ind i sagen, sagde han. Hans Gammeltoft-Hansen skriver i et brev til Hans Christian Schmidt, at forklaringen skal bruges "til mine overvejelser om hvorvidt jeg skal undersøge sagen af egen drift". I forvejen har Hans Christian Schmidt selv har lovet Folketingets miljøudvalg en redegørelse. Pengene fra velfærdspuljen gik til projekter, som er anbefalet af borgerlige miljøordførere fra partierne bag naturforliget fra sidste år. Også projekter i miljøministerens hjemby Vojens og på hans tidligere arbejdsplads, Sommersted Skole, er blevet betænkt. Ombudsmanden vil blandt andet høre, i hvilket omfang Hans Christian Schmidt selv medvirkede ved beslutningen om at bevilge penge til Sommersted Skole, samt om han i den forbindelse fik at vide, at der kunne være et habilitetsproblem i forhold til forvaltningsloven. Hans Gammeltoft-Hansen vil også gerne høre, på hvilken måde potentielle ansøgere blev gjort opmærksom på muligheden for at få del i pengene i puljen. Endelig undrer ombudsmanden sig over, at Skov- og Naturstyrelsen på en offentlig liste over, hvem som havde fået pengene, tilsyneladende slettede, hvilke eksterne projekter der havde fået del i midlerne - og hvem ansøgerne var bag projekterne. Hans Christian Schmidt erkendte onsdag under en debat i Folketinget, at Miljøministeriet aldrig oplyste om muligheden for at søge pengene fra den omdiskuterede velfærdspulje under Skov- og Naturstyrelsen. Dermed vidste offentligheden heller ikke, at pengene overhovedet kunne søges. Miljøministeren henviste i stedet til finanslovens side 57, hvor der står, at pengene er afsat. Men Hans Christian Schmidt kunne ikke henvise til en pressemeddelelse eller andet, hvor det specifikt har stået, at offentligheden var i stand til at søge midlerne. Hans Christian Schmidt ville dog ikke medgive, at informationen om velfærdsmidlerne kunne have været mere fyldestgørende. - Finansloven er jo ikke ligefrem lukket, forklarede miljøministeren. I finansloven står, at midlerne skal bruges til "øget brugerindflydelse i Skov- og Naturstyrelsens arealforvaltning og velfærdsfremmende initiativer, blandt andet rettet mod børn og unge". /ritzau/