Sands store sejr

Angriberen har overvundet lang dobbeltkrise

PORTIMAO:- Jeg er helt oppe at ringe. Skarp og fuld af selvtillid. Normalt er han beskeden om egne bedrifter, men Ebbe Sand stråler af optimisme og stolthed, mens han under den totalblå Algarve-himmel fortæller om en af sine største sejre. Efter en sæson med langvarige spillemæssige dyk og fortrædeligheder på både klubholdet og landsholdet har den snart 32-årige angriber i karrierens efterår kæmpet sig tilbage i sollyset på begge fronter. - Det har været en lang vej. Siden januar er jeg gået målrettet efter at erobre stampladsen tilbage i både Schalke 04 og landsholdet. Jeg mangler at starte inde i landsholdstrøjen, men jeg tror på, at det sker på mandag i vores første EM-kamp mod Italien. Og min fornemmelse plejer at holde stik, smiler Ebbe Sand forud for torsdagens træning, hvor han som omtalt andetsteds fik øget sandsynligheden for en plads i startopstillingen. Sidste slutrunde? - Min indgangsvinkel til EM er blevet langt mere positiv, end der længe var udsigt til. Tænk, hvis jeg skulle stå her og forklare om scoringskrise og udsigt til en sekundær rolle.... - Nu har jeg vist, at jeg er stadig berettiget til at være med på dette plan, og det gør mig ekstra motiveret, at jeg måske deltager i en slutrunde for sidste gang. Ebbe Sands tørst efter succes bliver ikke mindre af, at han hverken personligt eller holdmæssigt har haft meget at glæde sig over ved EM 2000 og VM 2002, efter at han ved VM i 1998 tegnede sig for sin hidtil eneste slutrundescoring mod Nigeria forud for en ærefuld exit i den mindeværdige kvartfinale mod Brasilien. - Vi har holdet til at yde lignende præstationer denne gang, bedyrer han. 63 landskampe med 22 mål er det foreløbige udbytte for Ebbe Sand, der overvejer at kvitte landsholdet efter EM, i høj grad grad for at få mere tid til familien. Han afviser, at udfaldet af slutrunden vil få nogen indflydelse på beslutningen, men med et glimt i øjet følger dog en erkendelse at, at han efter et succesrigt EM måske ikke kan være bekendt at stoppe. abel