Satellit fejrer jul med jubilæum i rummet

AAUSAT-II tumler lyslevende rundt deroppe

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

AAUSAT-II er på størrelse med en nisse. De studerende byggede to eksemplarer parallelt, og det ene befinder sig på jorden. Bortset fra manglende paneler på siden er det akkurat mage til tumlingen ude i rummet. Foto: Henrik Bo

Den hænger deroppe endnu, den bette tumling af en satellit, som studerende ved Aalborg Universitet fik sendt ud i rummet 28. april. Og det bliver den formentlig ved med mange år endnu, for strømforsyning, batteri og radio fungerer upåklageligt. Juleaften runder AAUSAT-II 10x24 dage i himmelrummet, siden den 10x10x10 cm lille kasse blev sendt til vejrs fra en indisk raketbase. Arbejdet med satellitten har budt på problemer undervejs, men de fleste udfordringer er blevet løst af engagerede studerende. AAUSAT-II fortsætter dog med at rotere rundt om sig selv. Længe troede lektor Jens Dalsgaard Nielsen, der står for satellitprogrammet, og de studerende, at det skyldtes opsendelsen, der blev forsinket med et minut. Men nu er den rigtige forklaring fundet: - Det skyldes tre-fire kabler inde i satellitten, der virker som en spole. De skulle have være lagt, så de udfasede hinanden - det har vi så lært. Den viden kan andre have glæde af fremover, siger Jens Dalsgaard Nielsen. I de første måneder kneb det også med radiokommunikationen op til AAUSAT-II. Men en sender 15 gange så kraftig som den første har gjort det muligt at råbe satellitten op; og den anden vej, altså ned til jorden, har forbindelsen virket problemfrit. AAUSAT-II skulle måle gammastråler, men den del af arbejdet fungerer mindre godt. Målingerne bliver foretaget, men ingen har glæde af dem, fordi satellitten har fået den uvane at genstarte sig selv en gang i timen. Dermed sletter den resultaterne og begynder forfra, inden tallene er blevet sendt ned til jorden. I de seneste par uger har de studerende været optaget af projekter, så arbejdet med AAUSAT-II har ligget lidt i dvale. I januar venter et stykke arbejde med at prøve at tyde nogle af de filer, satellitten har sendt ned fra rummet, men ellers regner Jens Dalsgaard Nielsen med, at den efterhånden får lov at passe sig selv. Det kan den gøre i årevis sammen med de tusindvis af andre satellitter, der kredser om jorden. På Aalborg Universitet er arbejdet med AAUSAT-III så småt gået i gang. Et godt tilbud på solceller betyder, at de netop er blevet indkøbt. Forventet opsendelse hedder efteråret 2010.