Schröder trækker nødbremsen og går af som partiformand

Berlin, fredag Af Kerrin Linde, Ritzaus korrespondent Tysklands forbundskansler, Gerhard Schröder, meddelte fredag overraskende, at han går af som formand for det socialdemokratiske parti SPD og overlader posten til partiets gruppeformand i Forbundsdagen, Franz Müntefering. Beslutningen blev hilst velkommen af fremtrædende socialdemokrater, mens den konservative og liberale opposition opfordrede Schröder til at tage skridtet fuldt ud og også gå af som regeringschef. Valgforskere tvivlede på, at kanslerens farvel til formandsposten vil betyde ny medvind til SPD, som for øjeblikket kun bakkes op af 24 procent af de tyske vælgere. Schröder trak nødbremsen i et forsøg på at vende stemningen forud for i alt 13 delstats- og kommunalvalg samt EU-parlamentsvalget senere på året. Den interne kritik af partiformandens reformkurs nåede de seneste uger nye højder og kulminerede tidligere på ugen i højlydte socialdemokratiske krav om en regeringsrokade. Den 59-årige kansler sagde fredag på en hasteindkaldt pressekonference i Berlin, at det er af hensyn til reformerne, at han overlader roret til den fem år ældre gruppeformand på en ekstraordinær partikongres i slutningen af marts. - Tyskland befinder sig i en af de vigtigste reformprocesser i efterkrigshistorien. Der er tale om en proces, som er objektiv nødvendig, og jeg er overbevist om, at det er af allerstørste betydning at fortsætte denne reformproces, sagde kansleren. Han indrømmede, at det ikke var nogen nem beslutning at gå af efter fem år som partiformand, men tilføjede, at han nu vil koncentrere sig om jobbet som regeringschef. Schröder erkendte på pressekonferencen, at der har været problemer med at formidle reformerne, og at en arbejdsdeling mellem ham og Müntefering skal bane vejen for en ny begyndelse for SPD. Reformerne på arbejdsmarkedet og på social- og sundhedsområdet bliver af mange socialdemokratiske kernevælgere og partisoldater opfattet som socialt uretfærdige. Reformerne, der i fjor kostede SPD over 43.000 medlemmer, betyder blandt andet, at pensionisterne har måttet spænde livremmen ind, at der stilles større krav til de over fire millioner arbejdsløse tyskere, og der er blevet indført en hidtil uset brugerbetaling for lægebesøg. Forbundskansleren sagde på pressekonferencen, at han nu vil koncentrere sig om at overbevise befolkningen om reformernes nødvendighed, mens den nye partiformand får en tilsvarende rolle over for de tvivlende partifæller og fagforeningerne. Müntefering sagde, at han aldrig havde forestillet sig at blive formand for partiet, men at arbejdsdelingen nu var nødvendig. Som så mange gange før i de seneste måneder opfordrede han til fælles fodslag i partiet. - Vi skal nu prøve skridt for skridt at genvinde tilliden hos befolkningen og i partiet, sagde den 64-årige kommende partiformand, der erkendte, at det bliver et vanskeligt job, som han dog er overbevist om vil lykkes. Müntefering oplyste, at SPD's generalsekretær, Olaf Scholz, som følge af magtskiftet også træder tilbage på partikongressen. Scholz har længe været i strid modvind internt i partiet, og på partikongressen i november i fjor blev han kun genvalgt med 52,58 procent af stemmerne, hvilket blev anset som lussing til kansleren. Schröder selv talte om en "ærligt valgresultat", efter at 80,83 procent af de delegerede på kongressen havde genvalgt ham som formand. Regeringschefen overtog modvilligt formandsposten efter sin forgænger Oskar Lafontaines exit som finansminister i 1999, og han har aldrig været elsket i det socialdemokratiske bagland, hvor Schröder primært opfattes som beregnende magtpolitiker. Ganske anderledes forholder det sig med den folkelige indpisker Müntefering, der nu bliver den første socialdemokrat, der både står i spidsen for partiet og forbundsdagsgruppen. Det var primært Müntefering, der med en brandtale formåede at samle socialdemokraterne på partikongressen. Tyske kommentatorer sagde fredag, at Schröder aldrig formåede at vinde socialdemokraterne for sig. Men kansleren afviste på fredagens pressekonference, at det pludselige magtskifte er udtryk for, at han har mistet autoritet i partiet. "Et autoritetstab over hele linjen" var dog, hvordan den konservative oppositionsleder Angela Merkel fredag vurderede kanslerens retræte. Parti- og gruppeformanden for det største oppositionsparti CDU mente, at kansleren nu er helt i lommen på Müntefering. - Dette er dagen, hvor kansleren kuldsejlede, sagde hun, hvis parti står til at få 49 procent i de seneste meningsmålinger. Hendes partifælle, Hessens ministerpræsident Roland Koch, mente, at der var tale om "begyndelsen af enden på kansler Schröder". Han opfordrede ligesom den liberale partiformand, Guido Westerwelle, kansleren til at udskrive nyvalg fire år før tiden. - Det kan være, at mange socialdemokrater nu er stillet tilfredse, men det løser ingen af Tysklands problemer, sagde Koch. Til gengæld blev Schröders beslutning hilst velkommen over hele linjen hos de kriseramte socialdemokrater, hvor især de lokale partiledere, der i år står over for valg, nærede nyt håb. - Vi kunne ikke fortsætte som hidtil. Men skiftet bør også politisk betydning. Vi skal i langt højere grad tage hensyn til sociale problemer i den fortsatte reformproces. Kun en mere retfærdig fordeling af byrderne i reformprocessen vil vi kunne genskabe tilliden til SPD. Denne chance bør vi gribe nu, og hvis der en, der kan det, er det Franz Müntefering, sagde Heiko Maas, der senere på året skal prøve at sikre socialdemokraterne en valgsejr i den sydvesttyske delstat Saarland. Men valgforskeren Matthias Jung vurderede fredag, at SPD kun kan overvinde krisen, hvis partiets forsøg på at sætte skub i arbejdsmarkedet og økonomi for alvor lykkes. /ritzau/