EMNER

Schwarzenegger afviser appel fra dødsdømt drabsmand

SAN FRANCISCO: Californiens guvernør, Arnold Schwarzenegger, afviste fredag en appel fra en dødsdømt drabsmand. Dermed er der udsigt til, at Californien 10. februar henretter den første person i to år. Kevin Cooper blev i 1985 dømt til døden for to år tidligere at have hakket to voksne og to børn ihjel, mens et tredje barn blev alvorligt såret. I dag sidder han på dødsgangen i San Quentin-fængslet nord for San Francisco. - De statslige og føderale domstole har brugt over 18 år på denne sag, og beviserne mod ham er overvældende. At han er blevet troende og hjælper andre er prisværdigt, men det mindsker ikke den grusomhed og ødelæggelse, han har påført så mange. Hans sag berettiger ikke til mildhed, sagde Schwarzenegger. Det var første gang, Schwarzenegger skulle tage stilling til en eventuel benådning, siden han i november blev indsat som guvernør. Men Coopers advokat og andre støtter hævder, at der er kommet nye beviser på banen, som berettiger til, at sagen genoptages. - Der er for mange ubesvarede spørgsmål omkring beviserne i denne sag, og indtil de er besvaret, er der ingen grund til at skynde sig med at henrette Kevin Cooper, sagde dennes advokat, Lanny Davis. Han hævder bl.a., at politiet plantede DNA-beviser på Cooper, og Davis henviser også til det underlige i, at der i et af ofrenes knyttede hænder blev fundet blonde hår - al den stund, at Cooper er afroamerikansk. Selv om Californien er den amerikanske stat, der har flest indsatte på dødsgangene - i øjeblikket 634 - er henrettelser sjældne. Da den sidste blev foretaget i 2002 var det kun den tiende, siden USA genindførte dødsstraf i 1976. /ritzau/Reuters