Lokalpolitik

Schwarzenegger vil styre Californien

LOS ANGELES: Selvfølgelig ville han slippe nyheden ud i et tv-show. Man er vel i underholdningsbranchen. Actionskuespilleren Arnold Schwarzenegger, kendt fra "Terminator"-filmene, sagde sent onsdag, at han opgiver Hollywood-karrieren og forsøger at blive guvernør i Californien. Det sker som led i et bizart folkeligt initiativ om at afsætte den nuværende politiske leder i denne mægtige amerikanske delstat, som er den femtestørste økonomi i verden. Schwarzenegger, hvis "Terminator 3: Rise of the Machines" netop har haft dansk premiere, er moderat republikaner. Han prøver at skyde genvej til guvernørposten i form af en folkeafstemning den 7. oktober. Her skal vælgerne blandt de over 34 millioner sædvanligvis tilbagelænede californiere rejse sig og gå til stemmeurnerne for at svare på to spørgsmål: Skal den nuværende demokratiske guvernør, Gray Davis, afsættes fra embedet i utide? Hvem skal afløse ham, hvis der er flertal for en udskiftning? Schwarzenegger har trods sparsom erfaring på området længe syslet med tanken om at gøre politisk karriere og således gå i fodsporene på Ronald Reagan, som først var Hollywood-skuespiller, derpå guvernør i Californien og til sidst amerikansk præsident. Men i de sidste dage op til annonceringen af sit kandidatur i "The Tonight Show with Jay Leno" havde han antydet, at han alligevel ikke ville tage springet. Han frygtede, at det ville blive for tidskrævende i forhold hustruen samt parrets fire børn, som alle er mindreårige. - Det er min pligt at blande mig i kampen og give folk i Californien et håb, forklarede den 56-årige Schwarzenegger. Schwarzenegger erkendte sin manglende politiske forudsætninger. Men den østrigskfødte forhenværende bodybuilder, som blev amerikansk statsborger i 1983, bedyrede, at han har energien. - Folk er lede og kede af politikere. Jeg er den mest enestående kandidat, fordi jeg er outsider, sagde Schwarzenegger, som lovede at gøre rent bord, hvis han bliver leder i Californien. - Man løser sin opgave, og man gør det godt, for ellers bliver man smidt ud, og så er det hasta la vista, baby, sagde Schwarzenegger i "The Tonight Show" og citerede sig selv fra "Terminator"-rollen. Han henviste til guvernør Gray Davis, som blev genvalgt til posten så sent som i november i fjor. Siden er den grå Davis' popularitet styrtdykket i takt med, at omfanget af Californiens økonomiske krise er gået op for befolkningen. Ifølge meningsmålinger er det færre end 25 procent af vælgerne, som fortsat støtter ham. Californien har et budgetunderskud på 38 milliarder dollar (knap 250 milliarder kroner), som skyldes dels nedturen for it-sektoren, hvor det californiske Silicon Valley er hovedcenter, dels beskæringen af bloktilskud fra den føderale regering. Delstatens kreditværdighed er dalet støt. I denne situation fandt en konservativ rigmand på at udnytte de vidtgående muligheder for direkte demokrati i Californien. Han tilbød aktivister en dollar pr. underskrift og indsamlede i forsommeren tilstrækkeligt mange signaturer til at gennemtvinge folkeafstemningen om guvernørens egnethed, selv om denne passus oprindeligt alene havde til formål at afsætte ledere, som blev utilregnelige i embedet. Schwarzenegger giver stort udslag på berømthedsbarometeret og bliver således Republikanerens naturlige samlingspunkt som Gray Davis' udfordrer, og tidligere Los Angeles-borgmester Richard Riordan skrotter derfor egne ambitioner om at blive guvernør. Fristen for at komme på stemmesedlen i oktober udløber på lørdag. Over 400 mennesker har offentligt meddelt deres interesse, men kun få har hidtil ordnet papirarbejdet, heriblandt pornokongen Larry Flynt, som sidder i kørestol og er lam i krop og ben. Hans slagord, som er møntet på Gray Davis, er, at det ville være værre at være hjernelam. Gray Davis bliver støttet af Demokraternes nationale ledelse, de demokratiske præsidentkandidater og fagbevægelsen i Californien. Den ferme demokratiske senator Dianne Feinstein fra Californien lod onsdag forstå, at hun ikke vil forsøge at overtage sin partifælles guvernørembede. Men dette udelukker ikke, at Davis kommer ud i en krig på to fronter, hvor Arnold Schwarzenegger - selv uden de potente våben fra filmens univers - selvsagt er den værste modstander. Men også fremtrædende medlemmer af Det Demokratiske Parti i Californien overvejer, om Davis er så svækket, at de er nødt til at anmelde en alternativ kandidat til afstemningen i oktober. De har bag lukkede døre og på telefonmøder drøftet spørgsmålet de seneste dage. Blandt de demokratiske politikere, som oftest bliver nævnt, er viceguvernør Cruz Bustamante og Leon Panetta, tidligere californisk kongresmedlem og stabschef for præsident Bill Clinton. For Demokraterne er der mere på spil end Californien. De vandt i delstaten i præsidentvalget i 2000, men kan tabe til George W. Bush i november næste år, hvis der i mellemtiden er kommet en republikansk guvernør. Davis regnes trods krisen for at være en habil politiker, som til dels er blevet offer for et sammenfald af uheldige økonomiske omstændigheder. Dog kunne han måske have været lidt mere åbenmundet om delstatens trængsler, siger interne kritikere. Davis vil ifølge eget udsagn kæmpe som en "bengalsk tiger" og gik i mandags til domstolene for at få udsat folkeafstemningen fra oktober til marts næste år. Han indvender, at hvis afstemningen hastes igennem, vil der mange steder skulle anvendes de upålidelige stemmemaskiner, som det gik så gruelig galt med i Florida under det seneste amerikanske præsidentvalg. Han siger også, at tidnød vil medføre, at valgkredse på urimelig vis skal slås sammen til skade for vælgere fra befolkningsmæssige mindretal. Uanset hvornår afstemningen om hans kvaliteter som guvernør holdes, vil hans bedste mulighed for at vinde bestå i ikke at fremhæve sin egen politik, men at så tvivl om den politiske proces. I resten af USA gøres der grin med det direkte demokrati, som hurtigt får en glans af populisme over sig. Studieværten Peter Jennings i tv-selskabet ABC's aftennyheder taler om "det skøre Californien", og tv-selskabet CNN's indslag om folkeafstemningen ledsages vedvarende af et skilt om "Californiens skøre omvalg". Meningsmålinger viser, at Davis' chancer for at fortsætte lige nu er fifty-fifty. Kravet til ham er, at han skal have støtte af mindst 50 procent i afstemningen, fordi han er omfattet af første spørgsmål på stemmesedlen, mens han eventuelle afløser måske kan nøjes med under 20 procent i kampen om stemmerne, som er et svar på det andet spørgsmål. Dianne Feinstein har i en støtteerklæring til Davis oprørt konstateret, at folkeafstemningen er useriøs. En politisk iagttager taler om, at Davis ikke er oppe mod et modkandidat, men mod et fænomen, nemlig det halvt menneskelige, halvt maskinelle "Terminator"-fænomen. /ritzau/

Forsiden