Sej vej til OL for dansk ishockey

NORDJYLLAND: Efter at have været blot et enkelt mål fra Vinter-OL i Salt Lake City i 2002 havde Danmarks Ishockey Union (DIU) sat næsen op efter atfå A-landsholdet med til Torino i Italien til legene i 2006. Det internationale ishockeyforbund (IIHF) har imidlertid gjort det mere endsvært for de danske ishockeyløver ved på sin halvårlige kongres på Kreta atreducere antallet af OL-deltagende nationer fra 14 til 12. Italien er fødte deltagere som værter, og de følges af de otte bedstplacerede hold ved A-VM i 2004 i Tjekkiet. De tre sidste pladser bliver etslagsmål i et kvalifikationsspil mellem nummer 9-16 ved A-VM samt nationernefra de to 1. divisioner. - Jeg havde ellers en god fornemmelse af, at OL i Torino ville få mindst14 deltagende nationer, men i stedet valgte IIHF desværre at skære ned til12, og det betyder, at vi får en lang, sej vej til OL, siger denassisterende landstræner, frederikshavneren Esben Nedermark. - Ved A-VM i Finland gjorde vi det godt i maj med en 11. plads, og detbliver meget svært at overgå den med en plads mellem de otte bedste iTjekkiet til næste A-VM. - Alligevel kan det vise sig at være mindre besværligt end at komme ud ikvalifikationsspillet, hvor 11-12 nationer vil bejle kraftigt til de tresidste OL-pladser. - Selv om vejen til Torino pludselig ser meget sværere ud, ændrer vi ikkepå landsholdets forberedelser, siger Esben Nedermark, der i weekenden eransvarlig for eliteudviklingstræningen i Esbjerg i stedet for landstrænerMikael Lundström, der er med DIU-formand Peter Berg til kongres på Kreta.jop