Sexchikane, bestikkelse, korruption...

3
Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne. Galleri - Tryk og se alle billederne.

Kongresmedlem Curt Weldon (i midten) mistænkes for korruption til fordel for sin datters firma, og FBI er på sagen. Weldon har blandt andet holdt et mistænkeligt møde med en forretningsmand i Beograd.Foto: Scanpix

WASHINGTON:Om to uger skal amerikanerne vælge nye medlemmer af kongressen ved det såkaldte midtvejsvalg. Republikanerne sidder i dag solidt på magten, men flertallet er på vej til at blive demokratisk. Det forventede nederlag skyldes ikke kun, at Præsident George W. Bushs popularitet nærmer sig bunden. En stribe alvorlige skandaler har den seneste tid ramt republikanerne. NORDJYSKE giver dig her et overblik over fadæserne. Sexchikane Sexskandaler er rigtig skidte for amerikanske politikere, men når anklagen lyder på sexchikane mod teenagedrenge, bliver sagen katastrofal. Mark Foley, lederen af kongressens børneudvalg og frontmand i kampen mod pædofile, blev taget i ultrahed sexchat med 16-årige ekspraktikanter. Af alle republikanske skandaler er Foley-sagen den absolut værste. Ikke mindst fordi det viste sig, at magtfulde partifolk længe har kendt til sexchatten uden at gribe ind. Den ledende ordfører for republikanerne i underhuset, John Boehmer, har indrømmet, at han var vidende om Foleys affærer. Han har desuden udtalt, at han har delt sin viden med underhusets formand, den magtfulde Dennis Hastert, som dog benægter at have kendt til sagen. Ikke desto mindre er hans stensikre genvalg nu i fare. Selv om han har den mest magtfulde post af alle kandidater og har indsamlet 3,5 millioner dollar til sin valgkamp - 3,4 millioner mere end sin ukendte modkandidat - er Hasterts forspring i meningsmålingerne nede på 10 procent. Foley er p.t. i behandling for alkoholisme og psykiske problemer. Sager om bestikkelse Amerikanerne spekulerer dog ikke kun på, hvem der kendte til Foleys lumre fritidssysler. Et andet aktuelt spørgsmål er: Hvor mange er indblandet i årtiers største korruptionsskandale? I sommer blev lobbyisten Jack Abramoff idømt seks års fængsel for dokumentfalskneri, sammensværgelser og skatteunddragelse. Kort fortalt gav firmaer hundredtusinder af dollar til Abramoff, som så sørgede for at sende dem videre til republikanske politikere, der stemte til gavn for firmaerne. Nu er spørgsmålet, hvor mange magtfulde republikanere Abramoff tager med sig i den politiske grav. Tom DeLay var indtil i sommer ledende ordfører for republikanerne i kongressens underhus - altså John Boehmers forgænger - men så blev DeLay blandet ind i Abramoff-sagen. Han står nu tiltalt for svindel og snyd med finansieringen af tidligere valgkampe. Han har trukket sig fra alle poster og kan vente en hård retssag. Dømt er allerede Bob Ney, medlem af kongressen i 12 år for Ohio. Sidste fredag indrømmede han i retten, at han modtog bestikkelse fra Abramoff, og han venter nu på sin straf. Indtil nytår bliver han dog på sin post i kongressen, så de hårdt prøvede republikaner må finde sig i at have en forbryder i blandt sig. Til gengæld har Bob Ney lovet at gå i behandling for alkoholisme. Som supplement til skandalerne om DeLay og Ney har seks republikanske embedsmænd indrømmet at have medvirket til bestikkelsessagerne. De afventer også deres straffe. FBI på sporet Republikanerne kan dog også lave ulykker uden hjælp fra Abramoff. Igennem de seneste fire måneder har FBI overvåget Curt Weldon – medlem af kongressen de seneste 20 år for Pennsylvania. FBI mistænker ham for magtmisbrug og korruption til gavn for hans datter Karens konsulentfirma. I den forgangne uge ransagede FBI datterens firma, som de seneste år har fået store aftaler med russiske Itera, ét af verdens største olie- og gasselskaber. I samme periode har Curt Weldon presset på for, at Itera skulle få kontrakter med den amerikanske stat. FBI spekulerer på, om der mon er en sammenhæng. FBI undrer sig også over, at Weldon inviterede ledere fra den amerikanske ambassade i Beograd til et møde med forretningsmanden Boguljub Karic, som er sortlistet af USA for sine tætte forbindelse til afdøde diktator Slobodan Milosevic. Weldon ville have ambassadens folk til at slette Karic fra den sorte liste, selv om serberen intet har med Weldons hjemstat at gøre. FBI undersøger nu, om Weldons charmetur i stedet hænger sammen med, at Karic gav en kontrakt til Karens Weldons firma på 134.000 dollar. Weldon kalder anklagerne ”politisk motiverede”. Han kan dog glæde sig over stadig at være på fri fod. Det samme gælder ikke Randy Cunningham, i 15 år republikansk kongresmedlem for Californien. Frem til 2013 må han følge politik fra en fængselscelle, efter han sidste år indrømmede bestikkelse for 2,4 millioner dollar. Oven i sagerne om sex og bestikkelse kommer en stribe små, penible historier, og så plager Irakkrigen også republikanerne. Alt i alt står partiet til det største nederlag i mange, mange år. Eneste lille trøst for partiet er, at der i det mindste ikke er præsidentvalg i år. Men hvis præsident Bush synes, at Irakkrigen i forvejen volder ham kvaler, er det kun begyndelsen. En helt eller delvist demokratisk kontrolleret kongres vil gøre alt, hvad den kan, for at give Bush to hårde sidste år på posten.