Amerikansk fodbold

Sidste akt af eventyr i Tampa

Arizona Cardinals kan fuldføre sensationen

Kurt Warner jubler her efter sejren i NFC-finalen. Nu skal den 37-årige quarterback stå den største prøve. Foto: Scanpix

Kurt Warner jubler her efter sejren i NFC-finalen. Nu skal den 37-årige quarterback stå den største prøve. Foto: Scanpix

TAMPA:Sportsverdenens korteste sæson tager sin afslutning i nat dansk tid, når dette års finale i amerikansk fodbold løber af stabelen i Tampa. Super Bowl XLIII eller 43 i dansk tale spilles mellem Pittsburgh Steelers og Arizona Cardinals, og som sædvanlig har finalen i NFL maget sig således, at der er tale om et vaskeægte eventyr. Det er kampen mellem en af de store forhåndsfavoritter i Pittsburgh, og så årets helt store sensationshold Arizona, der ikke var spået mange chancer for at nå noget som helst, da holdet sneg sig med i slutspillet på det alleryderste mandat. Men en kamprekord i regulærsæsonen på blot ni sejre og syv nederlag lykkedes det for holdet at vinde den yderst svage NFC West division, men så regnede man heller ikke med meget mere. Men først blev Atlanta Falcons ekspederet ud, dernæst Carolina Panthers, og da de øvrige resultater magede sig helt perfekt, havde holdet lige pludselig hjemmebanefordel i NFC-finalen, hvor Philadelphia Eagles blev besejret. Holdet føres an af et helt formidabelt kasteangreb, hvor quarterback Kurt Warner har fået sin anden ungdom. Warner var en eventyrhistorie allerede tidligere i sin karriere, da han i 1999 blev starter for St. Louis Rams, da Trent Green blev skadet. Warner var aldrig blevet draftet af et NFL-hold og havde i stedet arbejdet i en købmandsbutik, inden han tog springet til indendørs amerikansk fodbold - den såkaldte Arena League. I 1999 førte han så helt ud af det blå Rams til sejr i Super Bowl, men siden har der været stille om ham - indtil denne sæson. Sekshåndet monster I 2005 skiftede Kurt Warner til Arizona Cardinals, hvor han som erfaren quarterback skulle agere vejleder for unge Matt Leinart, men fra starten af sidste sæson havde Warner igen erobret pladsen som starter, og i år kunne den nu 37-årige quarterback træde ind på et hold med masser af kapable hænder i offensiven. Larry Fitzgerald, Anquan Boldin og Steve Breaston kaldes i USA for det sekshåndede monster og er blevet kun den femte receivertrio, hvor alle tre har grebet bolde for mere end 1000 yards på en sæson. Oven i købet har der været intern ballade på holdet, fordi Boldin ikke har været tilfreds med, at flere og flere spil kører igennem Larry Fitzgerald, og han stod og råbte af holdets offensive koordinator igennem det meste af anden halvleg af NFC-finalen. Ene stjernenavne Dermed bliver det kampen mellem et af ligaens stærkeste angreb, og så det ubetinget stærkeste forsvar. Pittsburgh har et forsvar med næsten ene stjernenavne fra strong safety Troy Polamalu til linebacker James Farrior og med at absolut godkendt angreb med quarterback Ben Roethlisberger og superreceiveren Hines Ward. Trods to overraskende deltagere skal Super Bowl 43 nok blive underholdende.