Naturkatastrofer

Skælv i det sydlige Asien koster over 11.000 menneskeliv

Colombo, søndag /ritzau/AFP Verdens kraftigste jordskælv i 40 år har udløst omfattende katastrofer i Asien. Verdens kraftigste jordskælv i over 40 år udløste 2. juledag en katastrofe, som verden sjældent har set. Skælvet fik enorme flodbølger til at bevæge sig over store afstande på havet for så at smadre mod kysterne og slå tusindvis af mennesker ihjel, kvæste endnu flere og gøre flere igen hjemløse. Jordskælvet med en styrke på 8,9 på den åbne Richterskala ramte havbunden ud for Sumatra i Indonesien i det sydlige Asien søndag morgen og satte havet i katastrofale bevægelser. I timerne efter det undersøiske skælv slog enorme bølger på op til 10 meter ind over kysterne i Indonesien, Indien, Sri Lanka, Thailand, Malaysia og Myanmar. Hen på aftenen nåede store bølger også til den afrikanske kyst, hvor der i Kenya blev meldt om mindst én dræbt. Men langt værre gik det i de øvrige lande. Søndag aften lå dødstallet på over 11.000, og det fortsatte med at stige. 4185 mennesker blev meldt omkommet i Indonesien, 3538 i Sri Lanka, 3000 i Indonesien, 310 i Thailand. Tusindvis af mennesker blev kvæstet af vandmasserne, og i Sri Lanka sagde myndighederne, at helt op til 750.000 mennesker blev hjemløse. - Intet som dette har nogensinde ramt vores land, sagde den thailandske premierminister, Thaksin Shinawatra, der besøgte ferieøen Phuket, som blev meget medtaget. Den srilankanske regering erklærede undtagelsestilstand i forbindelse med flodbølgerne, der skyllede ind over landets østlige og sydlige kyster. En million srilankanere er berørt af flodbølgerne. Sri Lankas præsident, Chandrika Kumaratunga, som var i London, da skælvet fandt sted, afbrød straks sin ferie for at haste hjem til sit land. I Indien er det delstaten Tamil Nadu, der er værst ramt. Her meldte myndighederne, at flodbølger har kostet mindst 1625 mennesker livet. I Pondicherry-området, ligeledes i det sydlige Indien, er flere end 100 mennesker omkommet, oplyser lokale myndigheder. Phuket i Thailand er i øjeblikket fyldt med vesterlandske turister, der har fejret julen under varmere himmelstrøg. Mange af dem ventes nu at afbryde deres ferie. Ud over de 310 registrerede døde meldte de thailandske myndigheder om over 2000 savnede - først og fremmest lokale fiskere. En polititalsmand på Phuket sagde, at seks af de omkomne er udlændinge, som druknede på Karon-stranden på øens vestlige side. Dødstallet vil antagelig stige, da myndighederne over for thailandsk radio oplyste, at en række strandgæster og lokale landsbyboere på Phuket er meldt savnet. Politiet sagde også, at 31 mennesker er døde i Krabi på Thailands sydlige fastland, og mindst 11 er døde på den lille ø Phi Phi. I Malaysia er mindst 42 druknet og adskillige andre meldt savnet, oplyste myndighederne i Kuala Lumpur. Seks af de dræbte blev skyllet i havet på ferieøen Penang, et yndet rejsemål for udenlandske turister. Myanmar meldte om 10 omkomne. Der er tale om det kraftigste jordskælv, verden har oplevet i over 40 år. - Et jordskælv af styrken 8,9 er en særdeles sjælden begivenhed. Et sådant skælv er ikke blevet registreret i mindst 40 år, siger Enzo Boschi, direktør for Italiens nationale Institut for Geofysik. - Et af de værste jordskælv var det, der ramte Chile i 1960, som havde en styrke på mere end 9 på Richter-skalaen, siger han. - Disse skælv er udløst af deformationer i jordskorpen, som igen er forårsaget af voldsomme opbygninger af energi, siger jordskælvseksperten. I Bruxelles meddelte EU, at man havde bevilget et foreløbigt beløb på tre millioner euro til ofrene for jordskælvet og dets følger. Samtidig oplyste Japans udenrigsministerium, at man vil sende et lægehold til Sri Lanka. /ritzau/AFP