Skær af optimisme for naturvidenskab op til stor festival

København, søndag /ritzau/ Tegn på et øget fokus på naturvidenskab giver en vis optimisme før næste uges store festival, der skal øge danskernes opmærksomhed på naturvidenskaben. Den store festival for naturvidenskab, der starter i den kommende uge, skal øge fokus på området og kan dermed understøtte tegn på, at interessen for naturvidenskab er på vej i den rigtige retning. Der er dog stadig meget at gøre, lyder meldingen fra nogle af dem, der følger udviklingen på området. Naturvidenskaben har i en årrække været et smertensbarn, fordi de unge har fravalgt den, selv om det er et vigtigt område for samfundet. Den gryende optimisme kan tilskrives, at der nu sættes ind på en række fronter for at forbedre situationen. - Generelt ser det lidt mere positivt ud. Optaget er godt nok faldet igen, men der er grøde i det en del steder, ikke mindst fordi der er en god dialog i gang med politikerne, siger Lars Bytoft Olsen, formand for Ingeniørforeningen i Danmark. Han nævner som eksempel en arbejdsgruppe, der sidst på året vil skitsere forslag til at styrke optaget på ingeniøruddannelserne. Lars Bytoft Olsen mener, at interessen blandt de unge de senere år kan have været præget af nogen skepsis, fordi der på flere områder har været problemer med jobudsigterne. Men det skulle være i bedring, vurderer ingeniørerne selv. - Desuden skal vi have ændret billedet af den typiske ingeniør. Han sidder ikke længere i det bageste rum og regner, men løser meget komplekse problemer, ofte på tværs af flere fagområder, påpeger ingeniørformanden. Generelt var årets optag af nye studerende præget af både naturvidenskabelig fremgang og tilbagegang. For eksempel fik Danmarks Tekniske Universitet pæn succes med nye uddannelser, mens det er gået tilbage for de traditionelle kortere ingeniøruddannelser. Et succesområde er det naturvidenskabelige fakultet på Københavns Universitet. Her har man i år optaget 1069 nye studerende, det bedste i fire år og på niveau med optaget i 1990'erne. Det skyldes blandt andet, at en større del af ansøgerne også kommer i gang med studiet, måske fordi de i højere grad opfylder de stillede krav. - De tal er vi meget glade for. Vi kan næsten ikke få hænderne ned, siger dekan Henrik Jeppesen, Københavns Universitet. Han kan dog ikke sige, om de bedre resultater skyldes en generelt øget interesse eller en mere aktiv markedsføring fra fakultetet i form af blandt andet ungdomslaboratorier, hvor gymnasieelever kommer ind og arbejder med det avancerede udstyr på universitetets laboratorier. For arrangørerne af Dansk Naturvidenskabsfestival, der løber til 3. oktober med hundredvis af arrangementer over hele landet, er der ikke primært tale om en rekrutteringskampagne for at skaffe flere studerende, men om en begivenhed, der skal sætte naturvidenskab bredt på dagsordenen. - Det er også en slags folkeoplysning, hvor naturvidenskab kommer i centrum på samme måde, som for eksempel kulturen ofte er det, siger Mikkel Bohm, direktør for Dansk Naturvidenskabsformidling. Han venter ikke, at festivalen vil kunne aflæses som et senere øget optag på naturvidenskabelige uddannelser men peger på, at det er ét blandt en række initiativer på området. Det gælder for eksempel forskningsråd, der vil satse mere på formidling, et nyt initiativ med at genskabe en Galathea-ekspedition og så undervisningsminister Ulla Tørnæs' (V) satsning med mere end 600 mio. kr. til at styrke folkeskolen med blandt andet bedre fysiklokaler. - Hvad der er meget glædeligt er, at de forskellige parter ikke længere skyder skylden på hinanden for problemerne, men påtager sig et ansvar for at komme videre, siger Mikkel Bohm, der dog også erkender, at for eksempel folkeskolen er en tung skude at få vendt. /ritzau/