Skæv indgang til medaljejagt

Den nordjyske kuglestøder Joachim B. Olsen kæmper for at bliver klar til OL efter skader

ÅRHUS:Med en bjørnelab, der vil få den mest hærdede tømrernæve til at ligne en prinsessehånd, samler han den røde metalkugle op. Uden tilløb sender Joachim B. Olsen kuglen 13 meter ud i sandkassen. Ved OL i Athen for fire år siden måtte nordjyden støde den 7,2 kilo tunge kugle meget længere. 21,07 meter krævede det af Joachim B. Olsen, inden bronzemedaljen var i hus. Kuglestøderen mener, at det vil kræve et lignende stød at få medalje ved OL i Beijing til august. Men det er mere end usikkert, at den store dansker kan gentage succesen. I denne sæson har han haft en skulderskade og døjer i øjeblikket med en lyskenskade, som han pådrog sig under træning. - Det er klart, at det gør det mere besværligt. Jeg har været nødt til at tage pauser fra kuglestødstræning i forskellige perioder af sæsonen. En af skaderne kræver operation, og det er der ikke tid til før efter OL. Det er selvfølgelig hårdt, men det handler bare om at kæmpe. Jeg giver ikke op, kommer det bestemt fra Joachim B. Olsen. Ændret målsætning Selv mener den aalborgensiske kuglestøder godt, at han kan blive sin skade kvit inden OL. Men den manglende træning er et problem. Derfor har den stærke dansker sat tankerne om olympisk metal lidt i baggrunden. - Lige nu er målet at blive så klar som mulig. Det gælder om at få det optimale ud af hver eneste dag. Jeg får behandling tre timer om dagen, og så skal den bare holde, siger Joachim B. Olsen. Hans medaljedrøm lever selvfølgelig stadig, men det bliver svært. - OL-medaljer, især i Atletik, er ikke bare nogen, man deler ud, der er meget stor konkurrence om dem. Selv når jeg er i absolut topform, er de svære at vinde, og når man bliver skadet, bliver det endnu sværere, forklarer Joachim B. Olsen. Han vurderer, at de tre amerikanske repræsentanter i kuglestødstuneringen Reese Hoffa, Christian Cantwell og sidste OL's sølvvinder, Adam Nelson er favoritter til de ædle metaller. Valgt til at bære Dannebrog Medaljer eller ej så venter der stadig Joachim B. Olsen en oplevelse lidt ud over det sædvanlige. Han er nemlig blevet valgt som fanebærer for de danske OL-deltagere ved åbningsceremonien. - Det er en stor ære. Det er ikke et mål i sig selv, men jeg er rigtigt glad for, at jeg er blevet valgt til det, fortæller Joachim B. Olsen. Det er selvfølgelig ikke kun rollen som fanebærer, nordjyden ser frem til. Samværet med de andre danskere trækker også. - Når man har været med mange gange, har man mødt mange af danskerne i forskellige sammenhæng og kender de fleste. Jeg synes, det er et godt sammenhold, men det er klart, at folk skal koncentrere sig om deres præstation, og tit er det først bagefter, man rigtigt kan få snakket sammen, forklarer Joachim B. Olsen. Når kuglestødskonkurrencen er overstået, skal han naturligvis også se de andre danske OL-deltagere i aktion. Men han må forlade Beijing før tid. Følger med hjemmefra - Jeg er desværre nødt til at rejse hjem lidt tidligt, fordi jeg har nogle andre forpligtigelser herhjemme, forklarer Joachim B. Olsen. Men helt ærgerligt er det nok ikke. For hjemme venter kæresten Karen Westergaard Nielsen og parrets 2-årige datter Victoria. Karen var med i Athen ved sidste OL, men denne gang er der en lille pige, som nok synes, at turen til Kina er lige lang nok. Så fars kamp imod skaderne og for medaljer bliver fulgt på fjernsynet hjemme i Århus.