Lokalpolitik

Skattestigning måske på vej

Et flertal i økonomiudvalget er parat til at skaffe flere indtægter

HJØRRING:Udfaldet af weekendens forhandlinger mellem finansminister Thor Pedersen (V) og repræsentanter for Kommunernes Landsforening (KL) kan blive afgørende for om kommuneskatten stiger i Hjørring Kommune næste år. Et flertal i økonomiudvalget er parat til at lade skatten stige for at skaffe flere indtægter til at dække de stadigt stigende udgifter. - Jeg foreslog økonomiudvalget, at vi skulle varsle en skattestigning overfor KL, siger borgmester Finn Olesen (S). - Vi kan se, at der er et pres på vore sundhedsudgifter på 5-15 mio. kroner. Det skyldes øget produktion på sygehusene og nedsatte ventelister. Det er i sig selv fint, men det giver pres på eksempelvis udgiften til kommunernes genoptræning. Finn Olesen understreger, at Hjørring Kommune ikke står alene med det problem. Han har foreslået en skattestigning på 0,2 pct., hvis regeringen ikke kompenserer kommunerne for de ekstra udgifter. - Jeg mener, at det vil være logik at kompensere os for de øgede udgifter, når det er regeringen, som har påført os dem, men det er jo ikke sikkert, at Thor Pedersen mener samme, siger Finn Olesen. En skattestigning på 0,2 pct. vil give cirka 20 mio. kr. ekstra i kommunekassen. Venstres medlemmer i økonomiudvalget sagde i sin tid nej til en eventuel skattestigning. Det synspunkt er der ikke rokket ved. - Det er ikke et mål for os med en skattestigning. Da vi lagde 2007-budgettet var der ikke grund til skattestigning. Man skal ikke opkræve mere skat end nødvendigt for at lave et budget, siger medlem af økonomiudvalget, Søren Risager (V). Kommunens første økonomirapport varsler, at kommunen går ud af 2007 med et underskud på 42 mio. kr., medmindre økonomien bedrer sig. Søren Risager sætter indtil videre sin lid til, at udviklingen vender. For SF er sagen ligetil. - Hvis regeringen vil undgå en skattestigning i kommunerne, kan den jo bare kompensere os for de udgifter, vi reelt har. Jeg mener, at det nu må vise sig, om regeringen vil tage ansvar for det serviceniveau, den har lovet borgerne, siger SFs medlem af økonomiudvalget, Karl Bornhøft. - Det vil jo være helt grotesk, hvis regeringen i virkeligheden ikke vil den velfærd, som den snakker så meget om. Knud Størup (UP) og Jens Broen (K) er enige om, at skattestigninger ikke er det første skridt, men afviser heller ikke. - Det er ikke et mål i sig selv, men hvis det bliver nødvendigt, så er vi parate til at tage et ansvar for en skattestigning. Vi kan ikke klare et ret meget lavere serviceniveau, siger Knud Størup. Jens Broen lægger ikke skjul på, at en skattestigning ikke er hans kop te. - Vi vil stritte imod så længe som muligt. Det er klart sidste løsning, men det skal da ikke være nogen hemmelighed, at vi sagtens kan bruge pengene. Ingen tvivl om det, siger Jens Broen. Det Radikale Venstres medlem af økonomiudvalget, Thomas Mark, vil heller ikke afvise en skattestigning. - Det kommer helt til at afhænge af den aftale, som bliver strikket sammen mellem kommunerne og regeringen. Jeg kan sagtens få øje på sorte skyer i horisonten for Hjørrings vedkommende: flere udgifter, pres på kassebeholdning og øgede forventninger fra borgerne til kommunens serviceniveau, siger Thomas Mark.