Skift skrifterne ud med virkeligheden

Jakob Skovgaard-Petersen har modtaget DR's formidlingspris, Rosenkjærprisen. Foto: Bjarne Bergius Hermansen/DR

Jakob Skovgaard-Petersen har modtaget DR's formidlingspris, Rosenkjærprisen. Foto: Bjarne Bergius Hermansen/DR

PRISVINDER:Da 48-årige Jakob Skovgaard-Petersen begyndte at læse religionshistorie for cirka 25 år siden, regnede han egentlig med at specialisere sig i græsk religion. Men på en rejse til det nordlige Indien mødte han både buddhister, hinduer, sikher og muslimer, og det gav ham ideen til at fordybe sig i islam. - Det var kort efter den iranske revolution, og jeg kunne se, at her var en religion, som var både nutidig og historisk, fortalte han Kristeligt Dagblad i begyndelsen af januar. Siden har han boet i både Egypten, Syrien og Libanon, taler flydende arabisk, har været professor ved Institut for Tværkulturelle og Regionale Studier på Københavns Universitet siden 2008 og er en ofte brugt islam-ekspert. Han er nemlig god til at give sin viden videre, og derfor har han lige fået DR's formidlingspris, Rosenkjærprisen, med følgende skudsmål: "Hans viden om Islam og den arabiske verden er både bred og dyb - og hans evne til at fremstille sin viden knivskarpt og nuanceret på samme tid er imponerende". Gode formidlingsevner havde Jakob Skovgaard-Petersen brug for, da han fik jobbet som direktør for Dansk-Egyptisk Dialoginstitut i Kairo: Hans ansættelse faldt nemlig sammen med Muhammed-krisen - som, opdagede han efterhånden, egentlig ikke handlede så meget om det islamiske billedforbud, men om krænkede religiøse dogmer. Det er hans erfaring, at det tit er sådan: At virkeligheden ser helt anderledes ud, end man troede - når altså man løfter blikket fra bøgerne og kommer ud i den. Det oplevede han også, da han første gang kom til Mellemøsten, og det samme opfordrer han sine studerende og alle andre til at gøre: Udforsk islam i de samfund, religionen findes i, også det danske. I hans øjne er også tv-programmer og skolebøger lige så vigtige kilder som en religions hellige skrifter. Derfor har han især forsket i moderniseringen af islam samt arabiske massemedier. - Ligesom man ikke kan sige ret meget om, hvilken rolle kristendommen spiller i dagens Danmark ved at studere, hvad der skete i oldkirken, så kan man heller ikke sige ret meget om islams rolle i dag ved at se på, hvad der skete de første par hundrede år af islam, fortalte han videre til Kristeligt Dagblad. Umiddelbart ligger hans baggrund langt fra islam - og så alligevel: Begge hans forældre er vokset op i præstegårde, og i hans slægt er flere biskopper. Han ser sig selv som kristen, og selvom han egentlig er opkaldt efter Jakob i Peter Plys, har hans fornavn en fordel: Man kan nemlig hedde det både som kristen, jøde og muslim. - For mig er mit fornavn blevet et lille symbol på den store fordel, det er at komme fra en kristen kultur, når man vil studere islam. At have et kendskab til Bibelen, den kristne troshistorie og kende synderne og dyderne er en stor fordel, når man arbejder med at forstå moderne muslimske samfund. Med Rosenkjærprisen følger 40.000 kroner, hvor Jakob Skovgaard-Petersen som tak skal kvittere med en serie radioforedrag. Endnu er emnet ikke fast.