Skuden synker

Efterhånden som den benovelses-fremkaldte eufori over Utzon-Centeret på havnekanten i Aalborg aftager – vil billedet ændre sig til en konstatering af endnu en Aalborg-skandale. Stort tænkt – småt udført!

Idéen var at hylde Jørn Utzon, den verdenskendte arkitekt, der skabte Sidney Operaen, som nu er selve symbolet for Australien. Tillige – og bestemt ikke mindst! – at forbinde Utzons berømmelse til byen Aalborg, hvor han blev født. Den fik da heller ikke for lidt, da projektet blev præsenteret tilbage i sommeren 2005. Her blev Utzon Centeret fremhævet som ”en enestående bygning, der vil udgøre en ressource for arkitektforskning og –innovation. på samme niveau som Niels Bohr Instituttet har været det inden for kvantefysik”. Og ”det vil også tilvejebringe et forum for arkitekturdebat, som vil stimulere udviklingen lokalt, regionalt og internationalt”. Videre fremhævede idémagerne, at Centeret ville blive toneangivende for den fremtidige udvikling (af havnefronten) og et markant vartegn for byen. Aalborgs forbindelse til Jørn Utzon svarer til Odense/H.C. Andersen-begrebet, hed det. I ramme alvor. Plus at Centeret vil forstærke Aalborgs position som konferenceby. Med sådanne forhåndsomtaler kan man måske forstå, at projektet blev afsat til besluttende – og bevilgende! – instanser. Det kaldte jo på både betagelse og benovelse. I Aalborg er der en del, der falder for den slags. Så nu står Centeret der. Det store, det flotte, det imponerende ved bygningen – er tagkonstruktionerne: Som vidt spændte sejl mod himlen. Sejlene burde være hvide – men bliver gråere og gråere. Og himlen. hvor har vi den som baggrund? Ikke på Centerets placeringssted. Fra alle sider spærres af: Til den ene side af nyopførte kollegiesiloer. Den anden side er ved at blive dækket af et enormt af enormt indkøbscenter. Og neden under Utzon-sejlføringen finder man så en klynge grå, grimme betonfirkanter. Indvendigt i Centeret er der fin og gedigen aptering. Gode materialer – håndværksmæssige pragtudførelser. Men – generelt – er den indeklemte Utzon-skude en bygningsplaceringsmæssig skandale. Ser man tillige på det praktiske behov for Centeret, må man på projektmagernes vegne nære bekymringer for udbyttet af anstrengelserne. Ud over en samling af verdensarkitektens værker – som en slags bibliotek – er der ingen brugsplaner. Strømmen af arkitekturstuderende er næppe nok til at tilføre foretagendet indtægter til drift og vedligehold… Selvom det fra start blev forsikret, at Utzon Centeret ikke ville belaste Aalborgs betrængte kommunekasse, så har Aalborg Byråd allerede bevilget de første fem millioner kroner til driften. I bred samdrægtighed – som altid, når driftige og iderige projektmagere har leveret varen og sætter lid til at Kommunen tager over. Derved bliver den arkitektoniske skandale tillige en både økonomisk og politisk skandale. Kan man lade være med at tænke på, hvordan Utzon Centeret kunne være kommet bedre til sin ret? Forestil dig de flotte udspændte hvide sejl tegne sig på den fjord, vi har. Indtænk dem med vand og himmel som baggrund. Buddet ville i så fald være en placering på Egholm. Rent galskab, naturligvis. Men værre end det, vi ser nu? Undskyld.