Mejerier

Slut med ost fra Hinge

København, torsdag /ritzau/ Det økologiske gårdmejeri Osteriet Hinge ved Silkeborg, der blandt andet har gjort sig kendt på at producere råmælksost, har så store økonomiske problemer, at det må dreje nøglen om. Torsdag indgiver ejerne bag mejeriet konkursbegæring. Det betyder, at mejeriet, der har fire medarbejdere, går ind i en afviklingsperiode. Osteriet Hinge har høstet stor anerkendelse for sin produktion af ost, smør og mælkeprodukter, der begyndte i sommeren 2000. Især er mejeriet blevet berømmet for sine oste af rå, ubehandlet og kontrolleret mælk, som det fik grønt lys til at fremstille efter halvandets års forhandlinger med Fødevareministeriet om en dispensation. Sidste år fik mejeriet Det Danske Gastronomiske Akademis hæderspris. Men selv om produkterne er populære. Selv om der har været godt salg fra mejeriets egen gårdbutik. Og selv om det er lykkedes at få foden inden for på restauranter, i specialbutikker og i delikatesseafdelinger landet over, er det ikke lykkedes at få produkterne distribueret så bredt, at virksomheden kan løbe rundt økonomisk. - Vi har over 100 kunder i gårdbutikken på en lørdag, og det fortæller, at kunderne gerne vil have varen, hvis den er tilgængelig, men det at blive kendt tager mere energi, end vi har haft, siger Evald Vestergaard, der er en af gårdmejeriets tre ejere og den største kreditor med et tilgodehavende på 2,2 millioner kroner. Den samlede gæld er på op imod 3,5 millioner kroner. - Det er ærgerligt, at koen dør nu, mens græsset gror, men pengene er brugt. Barrieren for at trænge ind på markedet har vist sig at være langt mere ressourcekrævende, end vores kapital strakte til. Det har nu påført mit landbrug store likviditetsmæssige problemer, siger han. Evald Vestergaard har 135 køer på gården ved mejeriet og har stort set været mejeriets eneste leverandør af økologisk mælk. Konkursbegæringen kommer på et tidspunkt, da Osteriet Hinge står over for at indgå aftale med nogle detailkæder. Det var forventet, at aftalerne der skulle sikre afsætningen, kunne komme på plads til efteråret. - Vi har ingen underskrifter på nogle salgsaftaler. Jeg tror, det ville kunne realiseres, men tidshorisonten er længere, end vores kapital rækker til, siger Evald Vestergaard, der sammenligner virksomhedens situation med at have fået et godt job i en anden by, men ikke have penge til togbilletten derhen. Oprindeligt havde virksomheden i sin strategiplan afsat to år til at få afsætningen op i tempo. - Der er gået et år yderligere, og det har taget vores sidste økonomiske ressourcer. Problemet er velkendt for mindre virksomheder, at det er svært at trænge igennem til afsætningskanalerne og specielt de store, der kan aftage et større volumen, siger Evald Vestergaard, der fortsætter som økologisk mælkeproducent. /ritzau/