Små og store kryb fra fortiden

"Entomologi" hedder læren om insekter. Ordet stammer fra oldgræsk som så meget andet, der har med uddannelse og klogskab at gøre. Og når vi fortæller jer det, kære læsere, er det fordi Kultur-tillæggets julegave til jer skal være - en insektsamling. En kasse med gammel, spiddet kryb af bedste slags. Samlingen har vi fundet i Aalborg Katedralskoles biologisamling, hvor den er udvalgt og afstøvet - og endda har fået pudset glasset - af Johanne Jensen, cand.mag. i biologi og ansvarlig tilsynsførende med det gamle gymnasiums biologisamlinger. - De insektkasser her er meget gamle. Vi har en nøje registrering af dem alle sammen, af hvem, der har skænket skolen dem, af hvor de er samlet og hvad de alle sammen er for nogen. Men det er ikke et undervisningsmiddel, vi gør så meget i mere. Det var i gamle dage, erkender hun. Dog ikke ældre, end at bunden i kassen på et tidspunkt er blevet udskiftet med det ret moderne flamingoskum. Kassen, der præsenteres for NORDJYSKEs fotograf, Claus Søndberg, er i god stand - men også af høj alder. - De er godt konserveret, og selv om de måske ikke altid har været opbevaret helt ideelt, er det da ikke til at se på dem, at de er snart 125 år gamle, siger Johanne Jensen. Kassen, som man kan få at se ved at bladre om til næste side, er af den klassiske slags for hobby-entomologer: Alle de flotte, store biller er med med eghjort og næsehornsbille i spidsen. Hver bille har sin egen lille mærkeseddel, som den, med klinisk følelseskulde, er føjet sammen med til evig tid via en nål tværs gennem kroppen, dog heldigvis først efter at være blevet taget nådigt af dage med æter og siden konserveret med eksotiske væsker. Det skete for denne kasses vedkommende fra ca. 1885 og 20 år frem. Her ser vi skarnbasser, ådselsgravere, vandkalve og hvirvlere - og mange andre af beboerne fra insekternes gigantiske verden - en verden så righoldig, at der stadig ventes at være millioner af uopdagede arter derude - også selv om skovdød og klimaulykker udrydder hundredvis af arter hver eneste uge. Af dem i kassen er endnu ingen, så vidt vides, endnu uddøde. Og skulle de blive det, kan man jo altid kigge i kassen og glæde sig over, hvor smukke de var, da de fandtes. Se billedet på næste side