Snabelleg

Elefanters høje intelligens og fine lugtesans udnyttes af elefanthviskerne til gavn for både dyr og mennesker

En flok elefanter bevæger sig tøvende ned mod søen. De forreste lader forsigtigt forbenene bryde vandspejlet, så ringe breder sig i vandet. Opmuntrende tilråb fra nogle små skikkelser bagved får dem til at gå længere ud. Først modstræbende, så i total overgivelse til det våde element. Helt ned dykker flere af dem, og dukker kun pletvis op som små grå fragmenter. Et skælmsk øje her, en stump legesyg snabel der. På en badebro står 11 danskere og nyder hele optrinnet. De har lige været ud at ride på samme elefanter og inden da studeret en af dem på helt nært hold. Vi er hos organisationen Elephant Whispers i den lille sydafrikanske by Hazyview lige vest for Kruger National Park, og det her er hvad en af de 11, dyrepasser Paw Gosmer, havde håbet på. At få lov til at se de store dyr tumle sig i vandet og prøve kræfter med hinandens snabler. Den største og ældste, Tempo, er 28 år og måler over tre meter fra fod til skulder. Som alle de vandpjaskende elefanter ville han være død, var det ikke for Elephant Whispers og samarbejdspartneren EFAF (Elephants For Africa Forever). For et par timer siden fik de 11 danskere Tempos historie. Hans liv begyndte på samme måde, som så mange andre afrikanske elefanter. To år gammel nedskydes hele hans flok, og han anbringes sammen med en anden forældreløs elefantunge, Becky, i et privat reservat. Mange år senere kommer Becky så småt i brunst og tiltrækker områdets vilde hanelefanter. Flere gange stikker hun af med dem, men vil til sidst ikke mere. Tempo forsøger at forsvare hende, men får bank af de vilde elefanter. Han går amok og ødelægger for over to millioner kroner af værdier i området. Aflivningen er tæt på, da EFAF tilbyder at overtage den "gale" elefant. Under deres kyndige træning blomstrer Tempo op, og overtages af Elephant Whispers. Her er han organisationens stolthed, som den elefant, der kan forstå og huske op mod 130 forskellige kommandoer. De andre elefanter har lært sig godt 80, hvilket stadig er imponerende i forhold til, hvad en hund formår: Sølle 16, skal man tro stedets ansatte. Mens indiske arbejdselefanter trænes med stokke og hårde ord, motiveres disse elefanter af godbidder og venlig opmuntring. Folkene bag organisationerne vil elefanterne det godt og har som bonus fundet ud af, at elefanternes høje intelligens og fremragende lugtesans kan bruges til mangt og meget. Hos Elephant Whispers bidrager elefanterne til, at mennesker lærer den afrikanske elefant bedre at kende. Men EFAF har også trænet elefanter til at snuse sig frem til både miner og kræftsyge mennesker. - De kan lugte sig frem til hvad som helst, fastslår Paw Gosmer, der ved, hvad han taler om. I 2009 var han tilknyttet Elephant Whispers som frivillig. Via ham er der de seneste år skabt kontakt mellem to fløje i Sydafrika, der på hver sin måde forsøger at hjælpe den afrikanske elefant. Den ene fløj arbejder på at skaffe elefanterne mere bevægelsesfrihed og leverum, mens den anden sætter alt ind på at tage imod uønskede elefanter. Nu tegner det til, at de fremover vil samarbejde og lytte mere til hinandens resultater. Alt det ved elefanterne i søen intet om. De ved bare, at om lidt venter flere godbidder, mere opmærksomhed og i morgen måske et nyt, dejligt bad.