Litteratur

Social forargelse holder stadig vand

"Junglen"

Sinclairs klassiker fra 1906 om de kæmpemæssige Chicago-slagteriers grove udnyttelse af indvandrerne bliver nu genudgivet.

Sinclairs klassiker fra 1906 om de kæmpemæssige Chicago-slagteriers grove udnyttelse af indvandrerne bliver nu genudgivet.

Efter Berlin-murens fald tog liberalismen og den fri konkurrence førertrøjen i Verden. Det er disse to indfaldsvinkler, der præger de fleste samfundsdebatter, og nærmest virker som de eneste afgørende. Netop derfor er det godt at huske, hvorfor socialismen opstod. Der er i den moderne Verden brug for social forargelse. For behovet for social kamp findes fortsat, selvom fanatiske kommunistiske diktaturer gik under. Upton Sinclairs bog, "Junglen" stammer fra 1906. Den udkom kort efter i dansk oversættelse. Romanen er senere blevet genudgivet flere gange i Danmark, nu fra Forlaget Sohn. Bogen handler bl.a. om socialisme, men nok så meget om kapitalismens grove udnyttelse af mennesker. Gennem årene er indvandringsbølgen til USA i slutningen af det 19. Århundrede blevet skildret i lyserøde farver. "Tag til Amerika, bliv avissælger og end som milliardær" var devisen. Men besøg Ellis Island i New York eller læs Sinclairs bog, så afsløres den grumme virkelighed, millioner af indvandrere mødte: Umenneskelige arbejdsforhold, snyd og bedrageri. Usle boligforhold. Ingen fremtid anden end en snarlig død for både børn og voksne. Misrøgt, svindel og menneskeforagt. Sinclair beskriver de kæmpemæssige slagterier i Chicago. 30.000 ansatte og en sjakren med hundrede tusinde arbejderes liv og med dyrevelfærd og sundhed. Alt sammen for pengenes skyld. Samtidig viser Sinclair i sin godt skrevne og engagerede roman indvandringens betydning for USA. At det var millioner af fattige uuddannede mennesker fra det forarmede Østeuropa og Rusland, der blev en vigtig del af rygraden i skabelsen af et rigt, smukt og stærkt USA. På trods af ondskaben (og menneskesmuglerne) havde de en drøm om en anden fremtid for deres børn. De forsøgte at overleve umenneskeligheden for drømmens skyld, selvom den langsomt og voldsomt blev suget ud af dem. Allerede på dette tidspunkt, var trafficking udbredt - kvinder, der drømte om et bedre liv for børn og familie endte i tusindvis på bagmændenes bordeller. Det er ikke noget, der kun hører nutiden til. Upton Sinclair var drevet at sin sociale forargelse. Han kan sættes i bås med dansk-amerikaneren Jacob Riis eller Peter Sabroe, der med samme sociale ildhu afslørede fattigdom og umenneskelighed i datidens samfund. Da "Onkel Toms hytte" kom i 1852 fik romanen voldsom betydning i kampen mod slaveriet. Mange troede nok, at Sinclairs bog "Junglen" ville få samme virkning i forhold til de usle forhold for indvandrere. Bogen fik da også følger, men ikke de forudsete. Den skabte et ramaskrig over de sundhedsmæssige forhold i kødindustrien - altså kødets sundhedsniveau. Til gengæld fik den stort set ingen virkning i forhold til arbejdsforhold for menneskene. Man kan spørge sig hvorfor? Måske fordi forholdene skildres næsten uforståeligt grusomme, og dele af romanen samtidig er nærmest rendyrket politisk propaganda. Det har givet en svaghed, der nok har spillet ind på virkningsgraden. Upton Sinclair er da heller ikke selv ufejlbarlig. Datidens nedladende tone mod jøder og negre stikker også næsen frem enkelte steder. På trods af det, er romanen dog stadig strålende og vigtig. Hvorfor så vigtig? Siger den os overhovedet noget i nutiden? Jo, forholdet mellem effektivitet, indtjening og menneskelighed er jo stadig i centrum. Når vi kræver utrolig billige varer, hvad betyder det så for medarbejderforholdene i Kina og Indien? Og hos os selv? Måske er de arbejdsforhold, vi i dag byder personale i nogle butikker også umenneskelige? Naturligvis ikke på niveau med det Sinclair beskriver, men alligevel. Er pris og effektivitet vigtigere end mennesker? Derfor skal Forlaget Sohn roses for at genudgive bogen. Forlaget skal i øvrigt roses for sin Sohn-klassiker serie. Den er med til at holde fast i vor vigtige kulturarv. Det er ikke alt nyt, der er godt og alt gammelt, der er slet. Det er godt at huske på. Peter Duetoft kultur@nordjyske.dk Upton Sinclair: "Junglen" Oversat af Ella Melbye 350 s., 299,95 kr, Sohn. Udkommer i dag.