EMNER

Søfart i blodet hele livet

Valdemar Christensen. Arkivfoto: Carl Th. Poulsen

Valdemar Christensen. Arkivfoto: Carl Th. Poulsen

‡Valdemar Christensen, tidligere administrerende direktør i Stena Line Danmark og tidligere svensk konsul, Sønderstrand 8, Sæby, 75 år. Valdemar Christensen havde søfart i blodet, og det blev hans arbejdsliv afgjort også præget af allerede fra ungdomsårene, hvor han bl.a. skrev havnevagten for Aalborg Stiftstidende. I 1950 blev han ansat som elev hos skibsmægler Rechnitzer, Thomsen & Co i Aalborg, og siden fulgte videreuddannelse i Hamburg, London og København. Han blev skibsbefragter hos John. Bruhn & Co, som havde den unge svenske reder Sten A. Olsson i kundeporteføljen. Og netop Sten A. Olsson kom til at spille en afgørende rolle for Valdemar Christensen. Valdemar Christensen og Sten A. Olsson stiftede således sammen Jyllands-Linien A/S, hvor Valdemar Christensen tiltrådte som administrerende direktør. Planen var dengang at indsætte færgen Isefjord på Skagen eller Frederikshavn med sejlads til Gøteborg. Men ruten kom i stedet til at gå mellem Kiel og Nakskov og fortsatte frem til 1967, da aktieselskabet tog navneforandring til Stena Line A/S med Danmarkskontor i Frederikshavn og med Valdemar Christensen som chef. Med Valdemar Christensen som strateg lykkedes det i løbet af en 14-årig periode at udkonkurrere Sessan Line og gøde jorden for en indlemmelse i Stena-koncernen. Det skete i 1981. Valdemar Christensens fremsyn var også årsagen til, at rederiet etablerede sig med hotelvirksomhed. Først Frydenstrand, senere Hofmann - og endelig det store nybyggede Stena Hotel Frederikshavn. Det blev til 37 år i færgekoncernens tjeneste, inden Valdemar Christensen som 67-årig overlod tøjlerne til sin efterfølger. Han sluttede samtidig sit virke som svensk konsul i Frederikshavn. Men færgerne forlod han aldrig. Han fulgte nøje med i deres ruteplan fra sin bopæl ved kysten i Sæby eller fra sommerresidensen i Hulsig. Valdemar Christensen havde ved siden af sit travle virke tid til at arbejde med og for aviser - først Frederikshavns Avis, siden Vendsyssel Tidende og endelig NORDJYSKE. Han var formand for lokalrådet i Frederikshavn og formand for bestyrelsen bag radio ANR Frederikshavn. Han var desuden et skattet medlem af bestyrelsen for Grenen Kunstmuseum og formand for museets Venneforening. Desuden var han medlem af Bangsbostrand Rotary. Valdemar Christensen var ridder af Dannebrog og ridder af den svenske Kungliga Nordstjärne orden af 1. klasse. Han efterlader sin hustru Kirsten og deres to børn.