Søvn og drømme

] En voksen sover gennemsnitligt syv-otte timer i døgnet, mens en nyfødt tager 17-18 timer og en 10-årig 9-10 timer. Jo større, jo kortere, er der noget, der tyder på - i hvert fald, hvis man kaster et blik på dyrene, hvor en flagermus stikker hovedet under vingen godt 19 timer i døgnet, kaniner sover ni timer, køer knap fire timer og heste tre. Delfiner sover med én hjernehalvdel ad gangen. ] Mens vi drømmer, kan kroppen ikke regulere sin temperatur. Det kunne være farligt, hvis det ikke var sådan, at jo mindre kropsfylde en dyreart har i forhold til overfladen, jo kortere tid er den i REM-søvn. Derfor drømmer en spidsmus kun nogle sekunder, mens elefanter kan blive ved i timevis. ] Drømme skyldes udladninger i nervesystemet, der kommer fra hjernestammen - det vil sige indefra. Men det er ting, der er sket for nylig, eller tanker, der optager stor plads i vores liv, som lettest kommer med i drømmene, derfor afspejler de også vores psykiske liv. ] Når vi drømmer, er hjernens frontallapper, der styrer vores bevidste tænkning og rationalitet, koblet fra, mens følelserne - den limbiske hjerne - har frit spil. Om hensigten er at forbedre vores hukommelse, bearbejde stress eller løse problemer er dog fortsat meget omdiskuteret. ] For meget tid i sengen giver dårlig søvn, og det bliver værre, hvis man også tager sig en lur i løbet af dagen. Til gengæld er et nap på bare 20-30 minutter glimrende til at restituere sig med, hvis natten har været kort, eller man ved, der venter en forlænget vågenperiode.