Musik

Søvnløs før succesen

Med en millionkontrakt i England og en ny plade i ryggen er danske Mew klar til at erobre den internationale rockverden

Forsanger Jonas Bjerre ligner det, han er: En træt mand. Sammen med de tre øvrige medlemmer af rockbandet Mew er han lige et smut hjemme i Danmark i forbindelse med udgivelsen af "Frengers", der skal bane vejen for det helt store internationale gennembrud. For snart to år siden skrev de fire Hellerup-drenge overraskende under på en kontrakt med Sony-selskabet Epic i London om fem pladeudgivelser. Siden da har al deres tid været fokuseret på arbejdet med det nye album og en opslidende turné i England. - Jeg har ikke kunnet sove de sidste mange nætter. Jeg ved ikke hvorfor. Men det er pisseirriterende, siger Jonas Bjerre, mens han uden den store succes forsøger at finde en komfortabel stilling i stolen. Vi befinder os i mødelokalet hos pladeselskabet Playground Music i København. Selskabet distribuerer Mews plader i Danmark, hvor anmelderne tog godt imod bandets første to plader "A triumph for man" og "Half the world is watching me", som blev nomineret til en Danish Music Award i 2000. Men nu gælder det altså i første omgang England, som har været base for Jonas Bjerre, Bo Madsen, Johan Wohlert og Silas Graae i de seneste 18 måneder. De gamle skolekammerater deler en lejlighed i London-bydelen Islington, men det har været så som så med hjemmehyggen op til lanceringen af Mew som den næste store ting på den alternative rockscene. Store forventninger Millionkontrakten med Epic/Sony, ros fra nogle af de toneangivende engelske musikblade og opvarmningsjob for navne som Manic Street Preachers og Robbie Williams har været med til at skrue forventningerne i vejret - ikke mindst hos bandet selv. - Vores forventninger er store, for det er helt klart en plade med stort potentiale. Det er altid svært at gisne om, hvor meget succes en plade vil få. Men for os er det i sig selv en succes at have lavet en plade, der er så cool, som vi synes, den er. Udtryksmæssigt har vi ramt noget, der er ret unikt og vores eget. Det er der ikke særlig mange bands, der kan bryste sig af i dag, lyder det selvsikkert fra bassist Johan Wohlert, som bliver bakket op af Jonas Bjerre: - Vi regner ikke med at gå ud og sælge en million plader. Men der skal heller ikke så meget til, før det kan betegnes som en succes for et band som os, fordi vi ikke spiller mainstream popmusik, siger sangeren, der med sin sarte falsetstemme står i centrum for Mews særegne rockmusik. Selv om det multinationale pladeselskab har investeret et større beløb i de unge danskere, føler bandet ikke, at der er lagt op til afregning ved kasse et med det samme. - Der er intet pres fra pladeselskabet, der brænder for at arbejde for os og ikke forventer, at vi går nummer et den første uge. Vi har nogle folk bag os på Sony i England, som rigtigt godt kan lide os personligt, og som også er fans af vores musik. Vi fornemmer en enorm velvilje, og at de vil give os al den tid, de overhovedet har. Men selvfølgelig kan der komme noget på tværs, for det er svære tider i pladebranchen, og der bliver fyret folk hele tiden, siger guitarist Bo Madsen, der dog ser en vis form for sikkerhed i, at Alan Mcgee - som stod bag navne som Oasis og Primal Scream - er blevet bandets manager. - Han er en ildsjæl, der stadig bliver forelsket i musik, selv om han ikke behøver at løfte en finger resten af sit liv. Han er superdygtig og velrespekteret, og det åbner nogle døre - også andre steder i verden, hvor han har været med nogle af sine tidligere bands. Mange fans "Frengers" består af nye versioner af seks gamle numre fra Mews to første plader samt fire helt nye skæringer, som er produceret af Rich Costey, der blandt andet har arbejdet med Rage Against The Machine og Audioslave. Singlen "Am I wry? No" fik musikbladet NME til at hive de helt store roser frem, og det har formentlig skærpet interessen for det danske band. Der har i hvert fald været pænt med mennesker ved koncerterne rundt om i England, hvor en stor del af publikum er dukket op i Mew t-shirts. - Vi har efterhånden fået en hel del fans i England, og der er omkring 5000 på vores mailingliste nu. Der er nogle af dem, som kører fra den ene by til den anden for at se os. For eksempel er der en far og en datter, som bare er der ved hver eneste koncert. Og vi har fans, der har tatoveret vores navn, hvilket er ret heftigt. Men det er da cool, at der er nogle, der brænder så meget for det, siger Jonas Bjerre. Ved den nyligt overståede Danish Music Awards imponerede han og de øvrige Mew-medlemmer med en flot udgave af det nye nummer Snow Brigade. Selv om bandet ikke var nomineret til en pris, var de glade for at få lov til at optræde live i den bedste sendetid og på den måde få eksponeret deres musik til andre end deres hardcore fans. - Det var meget positivt at være med ved DMA denne gang, hvor nogle af dem, der vandt, rent faktisk havde noget at byde på. Nomineringerne var også langt bedre end tidligere, og det fortæller noget om, at indstillingen er ved at ændre sig til noget mere nysgerrigt over for ting, som er skævt og krævende. 90 procent af publikum ved DMA ville ikke gå til en Mew-koncert, så det var en glimrende mulighed for at vise dem noget anderledes, siger Johan Wohlert, der glæder sig til at skulle rejse rundt i hele verden. Promoveringen af Mew omfatter blandt andet en rockfestival i Japan til sommer. - Udsigten til at skulle til Japan tænder mig. Det der med, at vi rent faktisk får lov til at rejse nogle svedige steder hen, virkeliggør drømmen. Vi havde alle sammen været i London, inden vi flyttede derover, så det var ikke så skide eksotisk. Men Japan - så bliver det næsten ikke mere fremmed, siger bassisten, mens de andre nikkende giver ham ret. Interviewet er ved at være slut, og Jonas Bjerre har tydeligvis svært ved at holde øjnene åbne. På trods af søvnunderskuddet og udsigten til hundredevis af timer med rejser, presseopgaver og koncerter er han ikke i tvivl om, at han har valgt rigtigt: - Man skal bare spørge sig selv, om der er noget, man hellere vil lave. Så enkelt er det, konstaterer forsangeren, inden han skubber stolen til side og lægger sig på et bord, der i mangel af bedre må gøre det ud for en hårdt tiltrængt seng. "Frengers" udkommer i Danmark mandag 24. marts.