Soldater bjærger fortsat lig fra forulykket tog

900 af togets 1200 passagerer i alle aldre omkom da flodbølgen ramte et tog på Sri Lanka

HIKKADUWA:Soldater fra Sri Lankas hær var søndag fortsat i gang med at bjærge lig fra det tog, der en uge tidligere på vej fra hovedstaden Colombo mod den sydligere beliggende by Matara blev ramt af de to enorme flodbølger. I løbet af få minutter omkom omkring 900 af de 1200 togpassagerer. I den lille landsby Telwatte nogle få kilometer nord for feriebyen Hikkaduwa, hvor alle huse er blevet jævnet med jorden, ligger ni knuste togvogne fortsat spredt ud over et flere hundrede kvadratmeter stort område. Iført mundbind og gasmasker deltager godt en snes camouflageklædte soldater sammen med mandskab fra jernbaneselskabet Sri Lanka Railways i søgningen efter omkomne under de ødelagte togvogne, hvis hjul og aksler er blevet flået af. En opsvulmet hånd stikker frem under en af vognene, og redningsfolkene skynder sig at dække liget til. Vandmassernes enorme kræfter har ikke alene kastet rundt med togvognene, men også med det tunge lokomotiv. Det ligger fortsat på siden, cirka 50 meter fra og vinkelret på de bortskyllede spors oprindelige linjeføring. Mange steder på den knap 150 kilometer lange strækning mellem Colombo og byen Galle på sydkysten af øen er undermineret af flodbølgen eller helt skyllet bort. På landevejen tæt ved stranden få hundere meter fra jernbanen blev to busser med skolebørn taget af flodbølgen og suget med til havs. De er ikke fundet endnu. Inde mellem palmetræerne, adskillige meter fra landevejen, står vraget af en Toyota HiAce minibus, hvis tag er trykket helt ned i den ene side. En mand går rundt og kigger på bilens skader og ryster lidt på hovedet. - Det ser ikke godt ud, men til alt held kom ingen til skade. Der var 15 skolebørn og en sygeplejerske fra Negombo i bilen. De var på vej til Hikkaduwa for at se koralrevet og for at besøge mig, siger M.C.A. Noorulla fra Gentato. - Ved den første bølge skete der ikke noget, men de voksne sendte børnene ud af bilen og beordrede dem til at løbe ind mod skoven. Næste bølge kastede så bilen herind mellem træerne, men da var børnene heldigvis i sikkerhed, tilføjer han. Under samtalen dukker en politimand op for at registrere den skadede bil. Den tilhører en af Noorullas slægtninge, der nu kan se frem til ikke foreløbig at kunne oppebære en indtægt på at køre med skolebørn. Mange srilankanere har det på samme måde. I løbet af få minutter om formiddagen den 26. december blev deres liv totalt forandret. Mange mistede familiemedlemmer og venner, men der var også mange af de overlevende, der mistede hele deres livsgrundlag. Flere steder på sydvestkysten af Sri Lanka er særligt hårdt ramt. I fiskerbyen Beruwela er store dele af fiskerflåden blevet smidt op på land, og skibene har omfattende skader. På vej mod feriebyen Hikkaduwa er byen Seenigama fuldstændig forsvundet. Et ilde tilredt buddistisk tempel og et andet hus er det eneste, der står tilbage. Den tidligere aktive by med tætliggende små butikker er reduceret til dynger af mur- og betonbrokker samt enkelte tomme murskaller. Intet er tilbage. Det samme er ikke bare sket med en lang række af de små butikker i Hikkaduwa, men også med de store hoteller og mindre guesthouses og restauranter, der ligger ned til stranden. Alle er de beskadiget eller helt forsvundet. En lang række af de mindre steder er familieejede og blev drevet af hele familien. Industrien med at sejle turister ud til koralrevet i både med glasbund ligger også i ruiner, da de fleste af bådene er smidt op på land og svært beskadigede. Dertil kommer, at det er et meget stort problem for lokalsamfundet, at turisterne nu er forsvundet og formentlig vil være det i en rum tid fremover. Enkelte har valgt at ignorere det faktum og er i fuld gang med at gøre klar til at modtage nye gæster. Andre, som har fået ødelagt deres guesthouses og restauranter er blevet rystet af regeringens dekret om, at der ikke må bygges nærmere end 500 meter på stranden. Det er netop den vidtstrakte strand i Hikkaduwa, turisterne kommer for at opleve og bruge. Selv om alle i Hikkaduwa er voldsomt berørt af katastrofen, så er der også i byen en vilje til at komme videre. Mange af byens indbyggere har knoklet for at få ryddet op i affaldsdyngerne og at få ryddet vejen, så det atter er muligt at komme frem. Et par enkelte restauranter har sågar fået ryddet så meget op, at de kan betjene fastboende og de få turister, der ikke er stukket af fra elendigheden. Man skal dog ikke regne med at kunne bestille, hvad der står på menukortet og slet ikke til de opgivne priser. Da der er mangel på alt i Hikkaduwa, må folk køre et stykke ind i landet for at proviantere, og der har de handlende på grund af den øgede efterspørgsel sat priserne i vejret. Det er dog ikke udbredt, at folk forsøger at udnytte situationen. På gaden i Hikkaduwa standsede en mand på cykel og begyndte at uddele brød og linsesuppe til trængende. Mange forsøger at dele, hvad de har, med andre i den vanskelige situation. - Omfanget af katastrofen er meget slående. Vi har kun set en lille del, men det er nok til at konstatere, at der er et enormt behov for hjælp. Der har været fokuseret meget på de døde, men i næste fase handler det om, hvordan de overlevende er blevet ruineret, og hvordan de kan hjælpes videre, siger formand for Folkekirkens Nødhjælp, Stig Glent-Madsen, som har været i Sri Lanka for at danne sig et indtryk af katastrofens omfang og behovet for hjælp. Han finder det slående, hvordan folk er blevet totalt paralyserede over, hvad der er sket, hvordan de bare stirrer tomt frem for sig eller foretager sig helt irrationelle ting som at holde vagt over deres ødelagte ejendom, hvor der intet er af værdi. - Mens donationerne strømmer ind i Danmark, sad jeg i flyet på vej til Sri Lanka og var bekymret for, om pengene kunne bruges fornuftigt. Efter at have set ødelæggelserne og mødt ramte mennesker er jeg ikke i tvivl. Der er bare så mange familier, der har mistet alt, siger Stig Glent-Madsen. Han tilføjer, at næste fase i nødhjælpsarbejdet er vanskelig, fordi det nu handler om at undgå epidemier i flygtningelejrene. Det handler om at få fordelt rent drikkevand og mad samt at få løst de sanitære problemer. Der er etableret enkelte velfungerende lejre, hvor man benytter skoler til indkvartering. Men det er en stakket frist, da undervisningen snart skal i gang igen. Der er ingen tvivl om, at det vil vare mange år, før Sri Lanka vender tilbage til en tilstand, som den var, før de to tsunami-flodbølger ramte øen. /ritzau/

Breaking
Så er det besluttet: Næsten alle coronarestriktioner ophæves 1. februar
Luk