Soldater vogter over pilgrimme

MINA:Omkring to millioner muslimer var lørdag samlet til den årlige pilgrimsfærd hajj i den hellige by Mekka i Saudi-Arabien. For at undgå blodige ulykker og tumult, der tidligere har kostet mange liv, havde myndighederne indsat en styrke på 100.000 soldater og politifolk. Det officielle nyhedsbureau SPA rapporterede lørdag, at alt forløb i god ro og orden. For tyrkiske Omar Danis var rejsen til Mekka virkeliggørelsen af en livslang drøm. - Så snart jeg så Kaaba følte jeg et lys i mit hjerte. Jeg knælede og takkede gud, mens jeg lod mine tårer løbe, fortalte 60-årige Danis. Ismaeil Bahramian, der var rejst til Mekka fra Iran, sagde, at pilgrimsfærden er et afgørende højdepunkt i en troendes muslims liv. - Her er der ingen forskel på de rige og de fattige, hvide og sorte. Vi er alle brødre og søstre, understregede Bahramian, som var på sin første pilgrimsfærd. Klædt i hvide kjortler begav de mange pilgrimme sig til fods eller i busser mod dalen Mina fem kilometer fra Mekka for at foretage den samme rejse, som profeten Muhammed gennemførte for over 1400 år siden. Hajj, som er en af verdens største demonstrationer af religiøs hengivenhed, har i de seneste år været rystet af brande, sammenstyrtede bygninger, voldelige sammenstød og panikagtige løb, hvor folk er blevet mast og trampet til døde i overfyldte gader. Scener, der i 2006 kostede 364 mennesker livet. /ritzau/AFP