Selvmord

Soldatermoralen er lav i Irak

Siden 1. maj har 101 amerikanske soldater mistet livet

BAGDAD:Det natlige angreb kom fra et hustag i nærheden af al-Abbas-moskéen i shiamuslimernes hellige by Kerbala, ca. 90 km syd for Bagdad. Da de propeldrevne granater havde ramt deres mål, lå yderligere tre amerikanske soldater dræbt på irakisk jord. Med bagholdsangrebet natten til fredag nåede antallet af dræbte amerikanske soldater i Irak, siden USA's præsident, George W. Bush, 1. maj erklærede de værste kamphandlinger i landet for overstået, op på 100. Angrebet i Kerbala var det dødeligste enkeltangreb på de amerikanske styrker, siden andre tre amerikanske soldater 18. september blev dræbt under et baghold i Saddam Husseins fødeby, Tikrit. Mens Bush-administrationen forsøger at opretholde billedet af, at stabiliseringen og genopbygningen af Irak går efter planen, har den sværere og sværere ved at skjule, at kampmoralen blandt de amerikanske soldater i Irak er dalende. Mange af de udstationerede mener ikke, at deres mission er tilstrækkelig klart defineret, andre at krigen ikke har været umagen værd. Nogle er så desillusionerede, at de begår selvmord. - Jeg taler med et stort antal af soldaterne. De synes at være på mærkerne, ligesom de erkender vigtigheden af opgaven, de er sat til, og stolte over det, de gør, sagde den amerikanske forsvarsminister, Donald Rumsfeld, torsdag. Hans udtalelse kom efter, at det amerikanske militærs officielle avis Stars and Stripes havde offentliggjort en meningsmåling foretaget blandt henved 2000 amerikanske soldater i Irak. I et forsøg på at lodde stemningen blandt soldaterne, havde journalister fra avisen i august brugt tre uger på at uddele spørgeskemaer blandt de amerikansk enheder overalt i Irak. Resultatet, der blev offentliggjort onsdag, fik straks forsvarsminister Rumsfeld til at påpege, at meningsmålingen var "uformel og erkendt ikkevidenskabelig". Ikke desto mindre taler tallene deres klare sprog. 49 pct. af de adspurgte vurderede, at kampmoralen i deres enhed var lav eller meget lav. Ligeledes 49 pct. af soldaterne tilkendegav, at de fandt det usandsynligt, at de ville forlænge deres kontrakter i hæren, når disse engang udløber. Mens 67 pct. af de adspurgte mente, at krigen i Irak havde været umagen værd, svarede andre 31 pct. at den havde været af "ringe værdi" eller "ingen værdi overhovedet". - Mens styrkerne i Irak efter alle indikationer gør, hvad der bør gøres, siger lidt over en tredjedel af de, der har svaret på spørgeskemaet, at deres mission for det meste ikke er klart defineret eller slet ikke defineret overhovedet, hedder det videre i Stars and Stripes-artiklen. Torsdag måtte den amerikanske hær så oven i det hele erkende, at mindst 13 amerikanske soldater og marineinfanterister har begået selvmord under opholdet i Irak. Så alvorligt er problemet, at hæren har sendt en ekspert i "selvmordsforebyggelse" til landet. Mindst 11 regulære, amerikanske soldater er døde for egen hånd, altovervejende ved at skyde sig selv, oplyste Pentagon-embedsfolk i Washington. Også to marineinfanterister har skudt sig selv under missionen i Irak, oplyste de. En embedsmand siger til det britiske nyhedsbureau Reuters, at hæren er i færd med at undersøge yderligere "et fåtal" uafklarede dødsfald blandt de udstationerede i Irak, mens Flåden er ved at undersøge et enkelt "tjenestenummer". Ifølge Reuters udtrykker militære embedsfolk bekymring over selvmordene, som i mange tilfælde er sket efter at præsident Bush 1. maj erklærede de værste kamphandlinger i Irak for overståede. I dag, næsten seks måneder senere, er der fortsat ca. 130.000 amerikanske soldater udstationeret i Irak. Stars and Stripes skriver, at mange soldater i interviews, skrevne kommentarer og i læserbreve klager over "at skulle tilbringe længere tid i Irak end de finder nødvendigt eller de i sin tid fik at vide, de skulle tilbringe" i landet. I den kommende uge vil Stars and Stripes offentliggøre en række artikler om, hvad de amerikanske soldater i Irak mener, at deres overordnede kan gøre for at forbedre kampmoralen. /ritzau/