EMNER

Sommerrute aflyst i 2009

Så er det afgjort, at katamaranfærgen Fjord Cat ikke sættes ind i sommersejlads mellem Kristiansand og Hirtshals. I hvert fald ikke i år.

Fjordline har droppet at sende katamaran-færgen Fjord Cat - her på vej ind i Hanstholm Havn - til Hirtshals.Foto: Klaus Madsen

Fjordline har droppet at sende katamaran-færgen Fjord Cat - her på vej ind i Hanstholm Havn - til Hirtshals.Foto: Klaus Madsen

Fjord Lines ledelse har taget konsekvensen af, at rederiet stadig ikke kan være sikker på, at det får tilladelse til kun at have katamaranfærgen Fjord Cat i drift i sommerhalvåret mellem Kristiansand og Hirtshals. - Fjord Cat kan hverken transportere gods elle sejle over Skagerrak om vinteren. Markedsmæssigt er der heller ikke grundlag for en helårsaktør som supplement til Color Line, skriver adm. direktør Ingvald Fardal i en pressemeddelelse om aflysningen. Det er en konflikt med Kristiansand Havn, som er årsag til, at færgen holdes i ro. Ganske vist fik Fjord Line for kort tid siden fuld medhold i det norske Kystverken, og i mandags godkendte havnestyret i Kristiansand sejlplanen for Fjord Cat. Men kun for 2009, og samtidig gjorde havnestyret det klart, at Kystverkets afgørelse vil blive prøvet i Fiskeri- og Kystdepartementet i Norge. - Når godkendelsen kun gælder nogle måneder i 2009, og der ikke ligger nogen tilladelse endnu for 2010, har havnestyret i realiteten gjort det umuligt at etablere en kommerciel drift på ruten, udtaler Ingvald Fardal. Sidste sommer sejlede Fjord Cat nær 230.000 passagerer mellem Kristiansand og Hanstholm. Siden har rederiet flyttet sit danske hovedkvarter til Hirtshals, og sejler med færgen Bergensfjord mellem den vendsysselske færgeby og Vestnorge. Den norske rederidirektør har ikke opgivet at få Fjord Cat i drift næste år. Fjord Line vil igen søge om godkendelse af en sejlplan for sommerhalvåret, og sagen vil blive fuldt op juridisk. På den danske side af Skagerrak tager man aflysningen med ro. - Vi har ikke haft den store forventning om, at sommerruten vil bringe større omsætning til Hirtshals. Spørgsmålet er om det giver den store forskel, for norske rejsende har stadig Color Lines hurtigfærger fra Kristiansand at tage med, siger handelschef Jens Brændgaard. Han oplyser at norske turisters omsætning i Hirtshals ligger stabilt i forhold til tidligere sæsonen. - Der er nok et lidt faldende antal nordmænd i byen, men vi kan mærke, at dem der kommer fra Vestnorge med Fjord Line køber mere. - Tirsdag og torsdag kan vi have 150 til 200 passagerer med vores busser fra færgen og ind til centrum. Det er en god ting for os, tilføjer Jens Brændgaard.