Aalborg

Sparringspartnere for de gode ideer

Iværksætteraspiranter får den helt store tur i kritiske eksperters hænder

AALBORG:Som tilskuer til en flok ivrige iværksættere, som løber spidsrod imellem en række nidkære ekspertrådgivere, strejfes man af tanken om, hvordan det mon var gået med historiske forbilleder som bilkongen Henry Ford og vor egen F.L. Smidth i samme situation. I bund og grund er sceancen hos ekspertpanelet udtryk for en hjælp til idemagerne, så de undgår de værste faldgruber, når de står på egne ben. Men midlet til at få afdækket projekternes svage punkter består i en masse ubehagelige, borende spørgsmål - om man har tænkt på dit og dat, og hvorfor man overhovedet tror, at der skulle være kunder til det, man gerne vil føre ud i livet. Og ganske vist er deltagelsen helt frivillig, men at stå foran et rådgiverpanel, hvis mission består i at stille kritiske spørgsmål, kræver mere end almindelig selvtillid i bagagen. Der er ikke meget "Stjerne for en aften" over konfrontationen. Slipper man helskindet fra prøven, skulle der til gengæld være rimelige chancer for succes. I Connect Denmark kan man møde de kritiske eksperter fra rådgiververdenen i to udgaver - enten ved et individuelt Springboard, som er sidste udkald for de flyvefærdige, eller i form af en "Meet the Entrepreneurs"-session, hvor flere aspiranter i flok fortæller om deres mere eller mindre halvfærdige planer, får efterkritik og kan lære af hinandens problemstillinger. NORDJYSKE Erhverv var med på en lytter ved et "Meet the entrepreneurs"-arrangement på Aalborg Universitet, hvor ekspertpanelet bestod af Ebbe Johansen fra patentbureauet Chas Hude, overlæge Eskild Petersen, Statens Seruminstitut, erhvervsadvokat Jesper Aa. Rasmussen fra firmaet KromannReumert i Århus, investeringsanalytiker Johanne L. Brændgaard, VækstFonden, Steen Palle, NOVI Innovation samt marketingchef Karsten Engedal, revisionsfirmaet Mortensen & Beierholm. Samt fra Connect Denmark direktør Dorte Wiene og Henriette Frahm, som med base i Netværkscentret ved Aalborg Universitet udgør iværksætterrådgivernes nordlige støttepunkt. På idemagersiden ved denne fire timer lange ekspertvurdering finder man folk med et dusin projekter. Om medicinaludstyr, kommunikationsrådgivning, software/www-service, boliginnovation, et brætspil, produktionsrådgivning, virksomhedsvandski, GIS-rådgivning til elselskaber, tv-produktion, økonomirådgivning, Open Source Software samt import af varer fra Kina. Med andre ord alt mellem himmel og jord. Nogle af dem på et meget indledende stadie, hvor formålet med at deltage nærmest går ud på at få en op- eller nedadvendt tommelfinger til at gå videre. Samt at suge til fra de andre, som er kommet længere og har gjort sig en masse overvejelser, som enhver iværksætter før eller siden må igennem. Den slags giver kun udbytte, hvis kritiske bemærkninger og egne reaktioner kan komme frem i fuld åbenhed. Og det har deltagerne indvilget i mod en garanti om, at ingen konkrete oplysninger slipper uden for lokalets fire vægge, med mindre der gives en udtrykkelig tilladelse. Som tilhører kan man kun blive imponeret over det væld af forretningsmæssige spørgsmål, der kan stilles til hvadsomhelst. Mest omkring den grundlæggende bæredygtighed i projektet. Hvor enestående er ideen? Hvor stort er det potentielle marked? Hvordan får man fat i kunderne? Og som det blev formuleret af Steen Pale NOVI Innovation: hvorfor skulle det her kunne lykkes for dig, når det er gået skævt for andre? Ved et Springboard, hvor iværksætteren alene sidder over for ekspertpanelet i fasen lige før takeoff, er eksperterne endnu mere krakilske end her, hvor de mange lidt ufærdige planer blot har godt af at få en masse vink om, hvor der skal strammes op. Men tilstrømningen ved Connect Denmarks tilbud til de kommende iværksættere viser, at folk ikke har noget imod en smule spanking, hvis de samtidig henter en masse viden og får nogle gode kontakter, som de også senere i forløbet kan trække på.