Sportsdirektør på glat is

AaB Ishockey er på vej mod en ny flopsæson, hvis der ikke skrides til handling

AALBORG:Han var aldrig en populær mand hos fans, da han var i AaB Ishockey, men det seneste år har næsten fået folk til at savne den firedobbelte sølvtræner Heinz Ehlers i klubben, der nu står i den største resultat- og spillemæssige krise, siden AaB-koncernen gik ind og overtog skrantende AIK i 2003. I skrivende stund er AaB Ishockey nummer otte i Al-Bank Ligaen med blot 12 point for de første 13 kampe - unægtelig et langt fald siden storhedstiden, hvor AaB hvert år var et af de dominerende hold i grundspillet og endte med fire sølvmedaljer i streg. For syv måneder siden blev AaB Ishockey slået ud af slutspillet allerede i kvartfinalen imod Odense efter en sæson, hvor holdet slet ikke kunne få et på papiret ultrastærkt mandskab til at arbejde sammen. Finske Jarmo Tolvanen fik silkesnoren på trænerposten, og det samme gjorde hele 11 spillere, mens den nye svenske træner Jens Hellgren i samarbejde med sportsdirektør Ole Nielsen satte sig for at bygge et helt nyt hold op. Projekt nyt hold har fejlet Det projekt har fejlet - det kan konstateres allerede nu. I den situation sagde bestyrelsesformand Per Søndergaard, at man nu ville have øjnene på ishockeydelen af koncernens sportshold, for en kvartfinaleexit var ikke tilfredsstillende, når man havde brugt flere penge end nogensinde før på at forsøge at sikre guldet. Hvis de kritiske øjne nu er rettet mod ishockeysporten, så er det også nu ved at være tiden for handling, for landsdelens sportsflagskib kan ikke leve med et hold, der gang på gang bliver decideret ydmyget i Danmarks flotteste skøjtehal. Problemet er så at finde ud af, hvor det er gået galt. Noget tyder på, at svenske Jens Hellgren i samarbejde med Ole Nielsen har undervurderet niveauet i den danske liga. I hvert fald er der flere af de nyindkøbte udlændinge, der slet ikke holder niveau. En mand som svenske Jens Karlsson har intet vist på isen, den ligeledes svenske back Magnus Hedlund har heller ikke været overbevisende, og det samme gør sig gældende for canadiske Evan Schwabe. Fra AaB lyder undskyldningen, at skadesituationen har været slem. Men spillet var heller ikke prangende før skadelisten blev lang, og allerede i træningskampene inden sæsonen var det tydeligt for de fleste, at AaB i år havde et mandskab, der ville få vanskeligheder ved at blande sig i toppen. Økonomisk er situationen heller ikke imponerende. De seneste år er alle endt med underskud - sidste år endda et af de mere alvorlige, da holdet ikke nåede længere end kvartfinalerne i slutspillet. Nye røde tal på bundlinjen I år venter der endnu engang røde tal på bundlinien. Klubben har budgetteret med 2.400 tilskuere til hver hjemmekamp. I år er der kun en gang kommet flere, og snittet ligger på lidet imponerende 1.775 - selv om det dog stadig er nok til at være det højeste i ligaen. Samtidig må man gå ud fra, at holdet via sin målsætning om top 4 også budgetterer med indtræden i semifinalerne i slutspillet og dermed endnu flere tilskuerindtægter. Det kommer ikke til at ske med det nuværende spilniveau. Noget må gøres, og set fra denne stol falder meget tilbage på sportsdirektør Ole Nielsen. Han var i sidste sæson stort set ene mand om at sammensætte truppen, fordi Jarmo Tolvanen blev ansat ganske sent. En trup, der ikke holdt niveau. I denne sæson har han stået for ansættelsen af Jens Hellgren og i samarbejde med ham indkøbt en ny trup. En trup, der heller ikke holder niveau. Uheldig mandskabspleje Hans mandskabsbehandling er flere gange blevet kritiseret - blandt andet denne sommer, hvor flere af de 11 spillere, der ikke fik kontraktforlængelse måtte læse om det i medierne. Og så sent som i sidste uge, var der åben disput mellem Ole Nielsen og målmand Peter Hirsch i forbindelse med, at målmanden nu ser sig om efter en ny klub. I AaB har en sportsdirektør endnu aldrig afsluttet sit arbejde før tid. Spørgsmålet er nu, om det ikke er ved at være på tide, at man skrider til handling. Afløseren kan eventuelt findes i den tidligere spiller og assistenttræner Frederik Åkesson, der foruden mange kontakter i ishockeyverdenen efter et langt liv i sporten også har de relevante uddannelser inden for salg og marketing.