Still going strong

Karl Nielsen er med i finalefeltet i Den NORDJYSKE Idrætspris

1
Galleri - Tryk og se alle billederne.

Karl Nielsen overtog træningen lige inden sommerpausen i Langholt. Da var der kun lidt over en håndfuld spillere til træning. Nu er der mindst 20 børn til hver træning. Foto: Thomas Vinther

LANGHOLT:Selv om 79-årige Karl Nielsen umiskendeligt ligner en venlig bedstefar, så er der hverken dømt nedsat hastighed eller bløde sko, da NORDJYSKE besøger badmintontræneren i hans andet hjem; hallen i Langholt. - Hjælp mig lige med at sætte nettet her op, vi skal jo have jer i gang med at spille, siger han til en flok drenge i den tidlige skolealder. - Skal du lige have en ny bold, lyder meldingen i en anden retning til en pige på 11. - Prøv at holde ketsjeren mere lige, når du slår til bolden ved nettet, retter han en af sine elever, mens han uddeler en ny bold og ruller stativet med nettet frem. Hvem sagde "et øje på hver finger"? - Det gælder først og fremmest om at prøve at give børnene en god oplevelse, så de måske kan få lige så mange glæder ved badmintonsporten, som jeg har haft, fortæller han. Alt det praktiske er overstået, ungerne er alle aktive omkring nettene, og der er tid til refleksion. - Sandt at sige giver det mig et kick, når jeg møder op til træning med børnene, fortæller Nielsen. - Når jeg tænker på, at de er ved at tage de første skridt ud i en sport, der kan være en livslang glæde, så bliver jeg glad, fortæller han. Startede lige efter krigen For Karl Nielsen blussede kærligheden til badmintonsporten op, da han som 16-årig første gang kom i forbindelse med sporten. - Det var i 1945, da jeg flyttede til Langholt sammen med mine forældre, fortæller han. - De skulle drive Langholt Hotel, og der var den lokale badmintonklub lige begyndt at spille i festsalen, forklarer han. - Jeg og tre af mine søskende tog udfordringen op, og vi spiller faktisk alle sammen stadig, fortæller han med et lidt vemodigt smil. - Nu er det godt nok ældrebadminton, men vi spiller da, tilføjer han. Trænergerningen tog Karl Nielsen hul på blot tre år senere, hvor han som 19-årig fik sit første hold. Siden er det blevet til utallige, ikke blot i den lokale klub i Langholt, men også i Gandrup, Klokkerholm og Hjallerup. Med tusindvis af ungdomsspillere under sig gennem årene har Karl Nielsen sat sit store præg på den nordjyske badminton. Og selv om han i år kan fejre 60 års jubilæum som træner, ændrer hans metoder sig til stadighed. - Jeg har altid haft brug for at tage på kurset for at få nye idéer til træningen, forklarer Karl Nielsen. - Det er efter min mening vigtigt, at man hele tiden udvikler sig, så træningen ikke blot er det samme og det samme, siger han. - Man kan jo også se på det tekniske i badminton, at der er sket meget gennem årene, og som træner synes jeg man har en pligt til at følge med, siger Nielsen. Det et ikke kun på træningsbanen Karl Nielsen er ualmindeligt aktiv. Gennem årene har han været glødende fortaler for - til sidst drivende kraft i - opførelsen af halbyggerier i både Vodskov, Grindsted og Langholt. Og når formen skal holdes ved lige, løber eller cykler han sig en tur. Nogle gange endda med rygnummer på. Således er Karl Nielsen en af de få, der har gennemført alle udgaver af Limfjordsløbet siden starten i 1978. Og han har ikke tænkt sig at lade sig pensionere fra sporten foreløbig. – Det er mig mål, at jeg stadig er træner om 10 år, siger den 79-årige Karl Nielsen. En ærefuld nominering Karl Nielsen indrømmer han blev rørt, da han fik nyheden om, at han er en af de tre nominerede til Den NORDJYSKE Idrætspris. - For mig er det et meget stort skulderklap, siger han. De 100.000 kroner, som Spar Nord og NORDJYSKE Stiftstidende uddeler på lørdag, har også fundet et formål, hvis Karl Nielsen skulle blive den endelige vinder. - Jeg skal bruge nogle af pengene på at rejse på ferie med min kone. - Hun må så ofte undvære mig, fordi jeg skal til træning i hallen, så det vil jeg gerne give hende, siger Karl Nielsen.