Ishockey

Stor fest i Gigantium Isarena

AaB Ishockey bliver vært for anden runde i Continental Cup

AaB Is­hoc­key kan byde på per­fek­te ram­mer, når klub­ben midt i ok­to­ber er vært for et grup­pe­spil i den euro­pæ­is­ke mes­ter­holds­tur­ne­ring, Continental Cup.Foto: Mar­tin Dam­gård

AaB Is­hoc­key kan byde på per­fek­te ram­mer, når klub­ben midt i ok­to­ber er vært for et grup­pe­spil i den euro­pæ­is­ke mes­ter­holds­tur­ne­ring, Continental Cup.Foto: Mar­tin Dam­gård

WIEN:Glæden var stor hos AaB Ishockeys sportsdirektør Ole Nielsen, da han lørdag eftermiddag fandt ud, at klubben bliver vært for den ene gruppe i anden rundes gruppespil i mesterholdenes turnering Continental Cup. Lodtrækningen i Wien magede det således, at AaB Ishockey kommer i gruppe med EC Red Bulls Salzburg fra Østrig, Coventry Blaze fra England samt HK Slavija fra Slovenien. Og allerede nu ser det ud til, at det kan blive en tilskuermæssig succes i Gigantium Isarena. - Jeg synes, det er en stor dag for både klubben og byen. Og vi glæder os meget til at få lov til at vise vores nye flotte Isarena frem for den øvrige ishockeyverden. Vi har allerede fået at vide, at både Coventry og Salzburg regner med at tage mange tilhængere med til Aalborg, siger Ole Nielsen. Økonomisk er det stadig svært at danne sig et overblik over, hvad turneringen kommer til at betyde for klubben. Der skal bruges penge på at huse de tre øvrige deltagende hold og bespise dem i de tre dage turneringen varer fra 12.-14 oktober, men der kommer også et tilskud fra den Internationale Ishockey Union. Desuden skal klubben først finde ud af, hvad man kan tillade sig at tage i entre. Svær modstander Sportsligt er det klart de østrigske mestre fra Salzburg, der tegner til at blive den sværeste modstander. Klubben er en økonomisk sværvægter i europæisk ishockey med den store energidriks producent Red Bull i ryggen, og i sidste sæson røg holdet først ud af Continental Cup i næstsidste runde, da de tabte til de senere vindere fra Hviderusland, HC Yunost Minsk. Alligevel er der grund til optimisme, for i sidste sæson var SønderjyskE i gruppe med østrigerne i anden runde og tabte først efter syv runder med straffeslag efter 4-4 i den ordinære kamp. - Der er ingen tvivl om, at de bliver en utroligt svær modstander. De har mange gode udenlandske profiler og mange østrigske landsholdsspillere, men jeg håber, at vi med hjemmebanen i ryggen alligevel har en chance for at slå dem, siger Ole Nielsen. - Engelske Coventry bør være et hold, der ligger lige omkring vores niveau, mens jeg ikke kender meget til HK Slavija fra Slovenien. De tegner dog umiddelbart til at være gruppens svageste hold, fortsætter han. Kun vinderen af gruppen kommer videre til tredje runde, der afvikles i november måned, hvor de tre gruppevindere støder ind i franske Grenoble. De to bedste herfra går så til finalerunden i Riga, hvortil HC Riga 2000 fra Letland og de russiske mestre Ak Bars allerede er kvalificeret.