Naturkatastrofer

Stor forskel på reaktioner

Tre uger er gået siden vor tids største naturkatastrofe, jordskælvet og flodbølgen i Sydøstasien, som har sendt over 165.000 mennesker i døden og gjort yderligere et par millioner om muligt endnu fattigere end de var før. Endnu har ingen selvsagt det fulde overblik over katastrofen og alle dens følgevirkninger. Til gengæld er vi måske blevet en anelse klogere på vort eget reaktionsmønster. For trods alle hurtige fordomme om danskere - og i det hele taget vesterlændinge - og deres forkælede, ofte velnærede selvoptagethed er vi mere end villige til at springe til med hjælp, først og fremmest af økonomisk art, når det kniber andre steder på kloden. Hvorfor skulle danskerne ellers i sig selv være i stand til på få dage at rejse over 200 millioner kroner i privat nødhjælp til de nødstede områder? Moralen af den meget voldsomme reaktion på de ulykker, der i bogstavelig forstand er skyllet ind over Indonesien, Sri Lanka, Indien, Maldiverne og Thailand, er, at vi er yderst hjælpsomme. Med den beklagelige og måske nok også lidt kyniske tilføjelse: Hvis vi selv har noget i klemme. For der er ingen tvivl om, at dybt chokerede danskere - og i det hele hele taget skandinaver - har givet i affekt, fordi nogle af vore egne har været i området. Og fordi i hvert fald dele af det ramte område er blandt skandinavernes foretrukne ferie- og fritidssteder. Til sammenligning er det tankevækkende og lidt forstemmende, hvor meget mere beherskede reaktionerne var et år inden, da den iranske by Bam blev ramt af jordskælv. Med 26.000 dødsofre til følge. Den i virkeligheden grusomme pointe er, at det bestemt ikke er ligegyldigt for andre, hvor ulykken slår ned. Selvfølgelig er det ikke til at vide det - men reaktionen og den økonomiske offervilje havde næppe været så nærmest hypnotisk stor, hvis jordskælv og flodbølge havde ramt et område, som andre havde et mindre kendskab til end de nu dybt berørte lande og øer omkring Det Indiske Ocean. Det forklarer også - men bortforklarer bestemt ikke - hvorfor reaktionen på, at millioner dør af AIDS i Afrika, er forholdsvis behersket. Havde den mon også været det ved tilsvarende høje dødstal i Europa eller USA?

Forsiden