Stor handi-messe i Maskinhal

Mennesker med handicap skal kunne komme med bussen, i biografen og have samme muligheder for et familieliv som alle andre. Sådan lyder loven bogstaveligt talt og sådan er holdningen hos et massivt flertal i den danske befolkning. Det er straks vanskeligere, når talen bliver konkret. Når der skal handles. Når der skal sættes kroner og ører på. Holdninger koster penge. Når trafikselskabet skal købe nye lavgulvsbusser så koster de lidt mere end de traditionelle busser. I Frederikshavn har ikke mindst et kæmpe benarbejde fra tidligere byrådsmedlem Dagny Randrup og opbakning fra skiftende borgmestre betydet, at vi har en by, der har forsøgt at komme med løsningsforslag til gavn for handicappede. Det gælder det fysiske miljø og indretningen af byudstyret. Men det gælder ikke mindst i selve planlægningsdelen, hvor Det rådgivende Handicapudvalg altid tages med på råd. Det er en udvikling, der har været båret af det forhold, at mennesker med handicap er minoriteter. De er afhængige af, at flertallet også har forståelse for behovet for hensyntagen. EU-Kommissionen har udnævnt år 2003 til at være Europæisk Handicapår. Over hele Europa vil organisationer og myndigheder søge at få sat en dialog i gang mellem mennesker med og uden handicap. I Danmark vil handicaporganisationer, institutioner, kommuner og mange andre året igennem arrangere en masse lokale debatmøder, foredragsaftener, happenings og lignende. Dertil kommer en række større konferencer og høringer. I Frederikshavn sættes der for alvor fokus på Europæisk Handicapår 20003 ved en stort anlagt messe i Maskinhallen 24. maj. Det er alle lokale handicapforeninger, der gennem De Samvirkende Invalideorganisationer i Frederikshavn, står bag initiativet. - Der er behov for, at vi går ud for at informere handicappede og muligheder for hjælp - men frem for alt orientere ikke handicappede om den nødvendighed det er, at indrette samfundet, så mennesker med handicap får mulighed for at fungere som de ressourcefyldte samfundsborgere, de er. Det siger Rita Paaske Christesen, der er formand for Sind og medlem af DSI's arbejdsgruppe forud for messen i Maskinhallen. Og det er et kæmpe program DSI stabler på benene ved messen i Frederikshavn. De enkelte foreninger og organisationer vil være tilstede med deres råd og vejledning - og dertil kommer forskellige fællesaktiviteter - som eksempelvis Lotte Rømer-foredraget Tugnem i middelsvær grad. Lotte Rømer er hårdt ramt af et hørehandicap - et handicap, der er utrolig belastende i sig selv, men voldsom problematisk for en musiker. Lotet Rømer har tidligere gæstet Frederikshavn ved et arrangement på L.P. Houmøllers Vej, der trak fulde huse. Messen i Maskinhallen byder desuden på musikalsk underholdning.