Ældreforhold

Stort farvel til pigerne

Efter 17 år bag disken bliver Sonja Bertelsen fra Big Girl i Brønderslevet nu efterlønner

BRØNDERSLEV:For 17 år siden blev butikken Big Girl født i Brønderslev. På stativerne hang der tøj til store piger - og det har der gjort lige siden. Men nu har indehaver Sonja Bertelsen valgt at gå på efterløn. Beslutningen har kostet en del søvnløse nætter, men nu er der ingen vej tilbage, understreger hun. Sonja Bertelsen forventer, at nøglen drejes til april - med mindre en interesseret køber viser sig inden da. - Jeg håber stadig på at sælge butikken - der er brug for den. Og vi har en god kundekreds, som håber på det samme, siger Sonja og røber, at kundekartoteket tæller 600 kunder fra hele landsdelen. Big Girl så dagens lys i Kingosgade nummer et. Sonja og hendes gode bekendte Rita Simick var dengang begge sat ud af spil på grund af sygdom. - Lægen sagde til mig, at jeg ikke kunne arbejde mere. Jeg var 38 år, og jeg syntes, det var for tidligt. Men jeg kunne ikke klare at være hjemmehjælper mere, fortæller Sonja. - Så stod vi der. Vi var to store piger, der ikke kunne finde tøj i Brønderslev. En gang imellem tog vi til Hjørring til Maximode - vi var der en hel eftermiddag, og så købte vi tøj. Begge havde gjort sig tanker om at åbne en butik i Brønderslev med tøj til store piger. Og sammen gik de i gang med at omsætte tankerne til virkelighed. - Vi ville ikke statse alt. Hvis det viste sig, at det ikke kunne lade sig gøre, havde det bare været en oplevelse. Derfor begyndte vi i et lille lokale. Og butikken var i sandhed ikke stor at dømme efter Sonjas beretning. - Hvis der var fire kunder, var der fyldt. Havde nogen dengang spået, hvordan butikseventyret ville udvikle sig, ville initiativtagerne ikke have troet dem. - Vi satte selv butikken i stand sammen med vores ægtefæller - der havde været brødudslag tidligere. Og vi fik en yndig lille butik ud af det. Vi havde tre stativer, fyldt med tøj, og vi var pavestolte, husker hun. De store piger havde længe manglet en butik, hvor store størrelser var på bøjlerne, og successen udeblev da heller ikke. Efter 14 dage måtte nye tøjforsyninger hentes hos leverandøren i Herning. . Udsalgsdage Efter halvandet år blev pladsen for trang, og Bredgade 30 hed adressen de følgende fem år. Herfra flyttede butikken til Algade 78, hvor Big Girl har holdt til lige siden. 1. februar 1992 overtog Sonja butikken helt, idet Rita Simick blev ramt af sygdom. I dag har hun Maja Christensen som sin højre hånd - både i butikken, og når tøjet skal købes ind. - Og jeg har nogle rigtig gode medarbejdere - og gode venner, der har været en rigtig god hjælp, siger Sonja med taknemmelighed. Lige nu bugner tøjstativerne med tøj til udsalgspriser, og det giver ekstra travlhed. Alligevel bliver der også tid til at snakke med kunderne. Sonjas tanker går en lille snes år tilbage til første gang, Big Girl-kvinderne skulle finde leverandører til XXX-large-tøjet. Det foregik på den store modmesse i Bella-Centeret. - Da vi kom derfra, var vi slået ud. Vi skulle finde stort tøj, og der var næsten ingenting. Når de snakkede stort, viste de tøj i størrelse 46 - men det var jo der, vi begyndte, smiler Sonja Berthelsen og tilføjer: - Men vi var jo et par stædige kameler begge to, så efter et par dage fortsatte vi. Mange gode oplevelser viser sig på den indre film, når Sonja fortæller om de 17 år med Big Girl. Blandt andet kan hun huske et stormløb på butikken, da pigerne havde opkøbt tøjlager fra Høy Hansen til butikken i Kingosgade. - Vi satte en annonce i avisen, og da vi kom næste dag, holdt der biler i begge sider af vejen. Vi troede, at der var sølvbryllup i nabolaget. Men da vi kom om hjørnet, stod der klyngevis af folk og ventede på, at vi skulle åbne. Vi lukkede dem ind holdvis, og da vi nåede middag, havde vi solgt rub og stub, fortæller Sonja. Hun smiler ved mindet om, hvordan en kunde fik sin frakke i klemme i døren, så den ikke kunne åbnes. Og om, hvordan kunderne måtte ud via en trappe til kælderen, så butikken kunne tage imod et nyt hold udsalgsgæster. En stor pige Sonja har ifølge eget udsagn altid været en stor pige. - Dengang jeg blev født, varede det 14 dage, inden jeg kunne lukke mine øjne op - så fed var jeg, smiler hun, og tilføjer at konfirmationskjolen var størrelse 42. Og hun husker med gru, da hun besøgte byens førende tøjhus og kun havde valget mellem to kjoler. - Og jeg kunne ikke lide nogen af dem. Men dengang kunne man ikke gå uden at købe noget. Sonja hilser med tilfredshed, at der er kommet et stort tøjudvalg til store piger. Og hun bekræfter, at store piger er blevet mere kritiske i deres tøjsmag og tøjvalg. - Heldigvis. Men dengang kunne man altså heller ikke få noget. Og Sonja er ikke i tvivl om, at der bliver ved med at være store piger til. Og hermed også et marked for stort, smart tøj. - Så kan de komme med alle deres slankekure - det hjælper ikke, mener hun. Hun slår i den forbindelse fast, at hun gennem årene personligt har afprøvet samtlige landets slankekure. Nedture i branchen kender Sonja ikke til for alvor. - Vi har aldrig haft de store udsving. Det er gået fremad alle årene. De sidste to-tre år har der været lidt nedgang - men sådan har det været alle steder i branchen, siger hun og tilføjer, at hun, som situationen er i dag, ikke ville starte ny butik. Efterlønnen venter forude, og hun er sikker på, at hun ikke kommer til at kede sig. - Det har jeg aldrig prøvet. Jeg har altid noget, jeg gerne vil - jeg har masser at tage fat på. Tiden skal blandt andet bruges i hjemmet og i Venneforeningen for Plejehjemmet Kornumgård. Og hun har også planer om at rejse til Canada sammen med husbonden for at besøge familie, der har valgt at slå sig ned på den anden side af Atlanterhavet.