Succes i Thailand

Fødelandet blev mulighedernes land med model- og filmkarriere for Lena Christensen

Ingeborg Ellern Nielsen
Lena Christensen har sit eget tv-program, hvor hun underviser i fitness. For nylig har hun også udgivet en bog om emnet.
Arbejdsmarked 17. januar 2007 05:00

Dialekten er nordjysk, men klangen thailandsk. Ind imellem må Lena Christensen, 31, lede lidt for længe efter de danske ord og slår over i engelsk, der flyder lettere. Hun sidder i sit hus i det larmende, varme Bangkok og sender ordene gennem telefonen til det blæsende Nordjylland, hvor hun er vokset op. Hendes far er fra Skagen og mødte hendes mor i Bangkok i 1960’erne. De fik to børn, før de flyttede til Danmark. Siden har Lena forfulgt sin drøm, grebet de chancer, hun fik, og udlevet sine ambitioner i sit fødeland. I dag er hun model, filmskuespiller, fitnessinstruktør med eget tv-show, forfatter af en sundhedsbog, idol og seriøs business-woman. En lille model Lena skulle egentlig have været på gymnasiet, da hun som 16-årig gik ud af folkeskolen. Da var hendes storesøster, Birthe, allerede flyttet tilbage til Bangkok, hvor hun arbejdede som fotomodel. Birthe mente, at Lena havde modelpotentiale og opfordrede hende til at rejse til Bangkok og forsøge sig i branchen der. På det tidspunkt var Lenas forældre blevet skilt, og hun boede hos sin mor i Frederikshavn. - I første omgang havde jeg kun tænkt mig at være der sommeren over. Jeg ville besøge min søster og for sjov skyld prøve at få nogle job og se, om jeg kunne lide det. Men jeg blev forelsket i Thailand. Den første uge, jeg var her, begyndte jeg at gå til casting til tv-reklamer. Efter tre uger havde jeg arbejde. Jeg kom aldrig tilbage til Danmark - kun på ferie. Birthe havde gode kontakter i modelverdenen, og selvom Lena ikke ligefrem havde modelmål dengang, havde hun ikke svært ved at få job. Der var et eller andet ved hende, som passede godt ind i branchen - måske hendes miks af danske og thailandske gener. - Jeg er kun 168 centimeter høj og altså en lille model. Jeg var heller ikke særligt slank og synes derfor, det var utroligt, at jeg så kunne få så meget arbejde. Men der var åbenbart noget i mig, de godt kunne lide. Efterhånden som jeg begyndte at træne og passe på, hvad jeg spiste, tabte jeg mig og fik endnu flere job. Dansk ligefremhed Den thailandske kultur og den danske kultur er vidt forskellig. Det var nu ikke den største barriere og udfordring for den unge nordjyde. Det var sproget. Vil du være skuespiller i Thailand, skal du kunne tale sproget, og alt hvad Lena kunne, da hun steg ud af flyet, var nogle gebrokne gloser. - Samtidig gik jeg på en international high school, hvor undervisningen forgik på engelsk. Det skulle jeg også lære fuldt ud. Så det var hårdt i de år. Efterhånden blev thailandsk dog mit førstesprog, engelsk mit andetsprog og dansk mit tredje. Siden er jeg blevet gift med en amerikaner, og det sprog, jeg er mest tryg ved i dag, er faktisk engelsk. Jeg taler dog stadig dansk med min mor og søster. Lenas danske baggrund har både haft fordele og ulemper. Det er hendes ligefremhed, der har banet vejen for mange job. Hun er ikke genert og holder sig tilbage, som mange thailændere ville gøre. Sådan er hun ikke opdraget. Til gengæld oplever hun, at thailænderne kan have det svært med den måde at agere på og ligefrem mene, at hun kan være uforskammet. - Jeg synes generelt, at danskerne er meget direkte og er selv opdraget med, at hvis du tror på noget, så er det også meget lettere for dig at få det. Du skal udleve dine drømme. Thailænderne sweettalker meget. Har du ikke noget godt at sige i Thailand, så skal du ikke sige det. Men nogle gange kan jeg altså ikke følge den måde at være på. Jeg siger tingene ligeud, og får så sagt ting, jeg måske ikke skulle have sagt, griner hun. Modvind var det værste Det er snart længe siden, at Lena kunne kalde sig frederikshavner. Meget har forandret sig siden, og selvom hun med års mellemrum besøger Danmark, har landet med tiden forvandlet sig til lidt af et glansbillede for Lena. Da hun boede her, var der altid høj sne om vinteren, og solen skinnede altid om sommeren. Det hun umiddelbart husker, som det værste, er modvind. - Jeg savner rigtig meget at køre på cykel. Det gør man ikke i Thailand. Du bliver simpelthen kørt ned, hvis du cykler på vejen her. Jeg savner at køre ned og købe morgenbrød eller en kage ved bageren om morgenen og mærke en mild brise mod mit ansigt en sommerdag. Det savner jeg meget, siger hun eftertænksomt. Alligevel foretrækker hun den østlige varme, specielt her i vintermånederne, og har ikke planer om at vende tilbage - i hvert fald ikke nu. Hun bryder sig ikke om det thailandske skolesystem, hvor børnene ikke har samme muligheder for kreativ og personlig udfoldelse, som i den vestlige verden. Men om hendes børn skal gå i dansk eller amerikansk skole, har hun og hendes mand ikke besluttet. Lena trives i Thailand. Men hun er også træt. Hun er hele tiden på farten og for at være i form til sine fitnessprogrammer, er hun nødt til at træne meget. Derfor planlægger parret at få børn næste år, og hun glæder sig til at få en lille pause i sit travle liv. Også selvom hun ikke er helt sikker på, at hun kan finde ud af bare at nyde det. - Når jeg bliver gravid, tror jeg, at jeg skriver en bog om at træne sammen med sine børn, siger hun og ler. - Altså jeg stopper ikke i den her branche, men i fremtiden tror jeg mere, det kommer til at være sådan noget ”med dine børn.” Når jeg laver film, bliver det måske mere morroller i stedet for teenageroller, forudser hun. Lena har fået økonomisk frihed til at gøre stort set, hvad hun vil. Pengene giver hende tryghed, men er ikke den eneste grund til, at hun har svært ved at se sig selv i en helt anden branche. Det er oplevelserne, udfordringerne og suset, der driver hende. Som at være på ferie - Jeg har jo rejst verden rundt. Jeg har været i Rusland, Afrika og det meste af Thailand. Jeg ser så mange smukke ting og har så mange chancer, som andre ikke har. Stranden i Thailand er som paradis, og vi tager tit billeder, filmer og laver tv-programmer der. Når jeg ikke arbejder, eller bare arbejder den ene halvdel af dagen, slapper jeg af i den anden, så det på samme tid faktisk er ligesom at være på en ferie. Jeg synes, jeg er meget heldig. I det nye år åbner hendes mand et diskotek i Bangkok. Lena skal være med til at drive det, når hun altså ikke lige arbejder som model eller på sit tv-show. Det er efterhånden ved at være et par år siden, hun sidst var i Danmark, og hun har planlagt at tage turen igen i år. For at besøge sin far, de danske venner, mærke den danske brise i ansigtet - og måske køre på cykel.

Nyheder udvalgt til dig
Henter artikler...

Nordjyske Plus

Henter artikler...